Programa lunar Artemisa

Concepto artístico del módulo logístico acoplado a Gateway en órbita lunar. La NASA buscará solicitudes de compañías estadounidenses para entregar carga y otros suministros al puesto de avanzada lunar que apoyará la exploración humana de la Luna para el año 2024. Créditos: NASA

50 años después del Apolo 11, ¿puede la NASA regresar a la Luna en 2024?

A medida que se aproxima el 50 aniversario del aterrizaje lunar del Apolo 11, es inevitable hablar del programa Artemis o Artemisa en español. 

El objetivo de este esfuerzo, que lleva el nombre de la hermana de Apolo en la mitología griega, es devolver las misiones tripuladas a la luna. El nombre es reciente, pero la NASA ha estado realizando varias actividades para devolver a los humanos a la Luna que se pusieron en marcha antes de que el jefe de la agencia espacial Jim Bridenstine anunciara el nombre de Artemis el 14 de mayo. Estas acciones son parte de la Directiva de Política Espacial 1 firmada por el presidente Donald Trump en diciembre de 2017, que encargó a la agencia espacial llevar de nuevo a los astronautas a la luna. A principios de 2019, el vicepresidente Mike Pence adelantó la fecha límite de 2028 a 2024.

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Pero solo porque la NASA envió personas a la Luna hace décadas no significa que un segundo programa sea una caminata en el parque cósmico, y la opinión varía sobre si se puede alcanzar la fecha límite.

“¡Desde un punto de vista técnico! Nuestro capital humano aceptó el desafío de acelerar nuestro regreso humano a la Luna para 2024”, escribió Cheryl Warner, portavoz de la Oficina de Asuntos Públicos de la Luna a Marte de la NASA, en un correo electrónico reciente a Space.com. 

“El desarrollo del cohete Space Launch System, la nave espacial Orion y los sistemas terrestres en el Centro Espacial Kennedy continúa y probaremos estos sistemas dos veces alrededor de la Luna antes de enviar a la tripulación al Gateway”, agregó Warner. Gateway se refiere al concepto de la NASA de una estación espacial en órbita lunar desde la cual los módulos saldrán y regresarán de la superficie lunar. Warner agregó que la agencia ya ha contratado a un contratista para construir el elemento de poder y propulsión de Gateway y está seleccionando uno para un espacio habitable, la otra pieza que Gateway necesita para apoyar a los astronautas de aterrizaje en la Luna.

Las alianzas público-privadas pueden ser el camino del futuro. Apolo fue impulsado por una agencia pública y apoyado por un puñado de compañías importantes, pero hay más jugadores en la carrera espacial moderna. 

“El pastel se está volviendo un poco más grande”, dijo a Space.com el presidente de la Federación de vuelos espaciales comerciales , Eric Stallmer, en 2018. “Veo en el futuro, los contratos que históricamente fueron para los tres grandes o los cuatro grandes”, como Lockheed Martin, Boeing y Northrop Grumman, “irán a otra parte, y verá compañías más pequeñas y ágiles entrando al mercado y compitiendo por mucho de este trabajo. Entonces, no serán solo los contratistas gubernamentales estándar. Creo que es un grupo mucho más grande entre el que el gobierno tiene que elegir “, dijo Stallmer. 

La financiación también es una consideración importante. Trump solicitó al Congreso que asigne a la NASA $ 1.6 mil millones adicionales en el año fiscal 2020 para impulsar el objetivo de retorno lunar de Artemisa. “Esa es la financiación que necesitamos este año para encaminarnos hacia este objetivo audaz”, dijo Warner. 

Pero la estimación presupuestaria que Bridenstine anunció a mediados de junio, que sitúa el importe total de Artemis entre $ 20,000 y $ 30,000 millones durante el programa de cinco años, parece ser baja para algunos expertos.

Este costo parece “altamente optimista”, escribió Scott Hubbard, profesor adjunto en el departamento de aeronáutica y astronáutica de la Universidad de Stanford. “A menos que EE. UU. esté dispuesto a financiar un programa acelerado en el que el coste no sea objeto literalmente y [ellos] hagan de Artemisa una prioridad de seguridad nacional como lo fue Apolo, tengo serias dudas sobre el aterrizaje de humanos en la Luna en 2024”.

Los proveedores comerciales pueden ayudar a reducir los costos, pero Hubbard destacó que algunos de sus planes para ciertos elementos, como los lunares lunares, todavía son solo conceptuales. Al citar el concepto de módulo de aterrizaje de Blue Moon del multimillonario de Amazon, Jeff Bezos, Hubbard escribió: “No había suficientes detalles para que evaluara si Blue Origin podía cumplir o no”.

En opinión de Hubbard, un regreso a la luna podría ocurrir con más tiempo para desarrollar la tecnología. “Si uno planea lanzar un programa estándar de adquisición, desarrollo, desarrollo y prueba, una fecha más probable, suponiendo que la financiación adicional esté disponible, sería de alrededor de 2028”, escribió. 

Luego, está el tema del apoyo público. El presidente John F. Kennedy es alabado como un gran orador, y el historiador presidencial Douglas Brinkley atribuye la exitosa campaña del programa Apolo a su talento para la participación pública. Artemisa no puede inspirar a un portavoz con talento similar.

Y la exploración espacial puede tener una competencia real para las prioridades nacionales y mundiales.

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