Apollo 11

Neil Armstrong, Michael Collins y Buzz Aldrin. Apollo 11. Nasa

50 aniversario del Apollo 11: 11 cosas que no sabías sobre la misión a la luna

El 16 de julio de 1969, el cohete Saturno V despego al espacio con tres astronautas estadounidenses a bordo, Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins, que tuvieron que cumplir con las altas expectativas de no menos de 600 millones de espectadores: pisar la Luna por primera vez. Estos once detalles no fueron (inmediatamente) compartidos con esos espectadores. 

1. ¿Qué pasó con el Apolo 1,2,3, ….?

Apollo 11 fue la primera misión del programa Apollo en la que el hombre pisó la luna por primera vez, el aterrizaje fue una larga preparación. El programa Apollo funcionó desde 1961 hasta 1972, contando seis aterrizajes lunares con doce astronautas efectivamente en la luna y seis cerca de la luna. Apolo también fueron 4 a 6 vuelos de prueba no tripulados. 

Apolo 8 fue la primera misión tripulada a la luna. Los tres astronautas (Frank Borman, Jim Lovell y William Anders) giraron alrededor del cuerpo celeste diez veces durante veinte horas, después de lo cual regresaron a la Tierra. No aterrizaron en la superficie de la luna. 

Apollo 13, la quinta misión tripulada lanzada un año después de la misión Apollo 11, también entró en los libros de historia. Desafortunadamente, de una manera menos buena que la del Apolo 11. El comandante Jim Lovell pronunció las palabras “Bueno, Houston, hemos tenido un problema” después de que explotó un tanque de oxígeno. Afortunadamente, el plan de vuelo aún podría cambiarse, después de lo cual los tres astronautas regresaron a la Tierra a salvo. 

Apollo 17, lanzado el 11 de diciembre de 1972, eventualmente se convertiría en la última misión lunar.

2. Tres miembros de la tripulación famosos (mundo)

A bordo de la cápsula de Apolo estaban Neil Armstrong (murió a la edad de 82 años), quizás el astronauta más conocido de los tres, Buzz Aldrin (89) y Michael Collins (88). Armstrong y Aldrin se harían muy famosos después de su viaje espacial. Collins es ocasionalmente olvidado. Eso no es tan extraño. El 20 de julio, cuatro días después del lanzamiento, las carreteras de Armstrong y Aldrin se separaron de las de Collins. El tercer astronauta se quedó solo en el Apollo CSM (módulo de comando-servicio). A unos cien kilómetros de la superficie de la luna, continuó dando vueltas en círculos alrededor de la luna hasta que Armstrong y Aldrin regresaron de la superficie de la luna.

3. ‘En caso de desastre de la luna’

Aunque la misión lunar se había estado preparando durante muchos años, tanto la agencia espacial estadounidense NASA como el presidente Richard Nixon tomaron en cuenta un fracaso. La NASA envió su propuesta para lidiar con tal falla bajo el título ‘En caso de desastre de la luna’ a la Casa Blanca. Y el presidente Nixon ya había preparado un discurso alternativo en el que informó al mundo sobre el destino de los tres valientes astronautas.

4. bandera soplada

Las imágenes de la bandera estadounidense “ondeando” en la superficie de la luna son (casi) tan legendarias como las de Armstrong y Aldrin en la luna. Los hombres posaron orgullosamente en un traje espacial blanco junto a la bandera que permanecería en la luna para siempre. Sin embargo, para siempre fue de corta duración. Armstrong y Aldrin vieron caer la bandera cuando despegó. El motor del cohete causó tanto viento que la bandera simplemente fue volada. Los dos astronautas se guardaron ese (desafortunado) detalle durante mucho tiempo. (Lea más abajo la foto)

5. Confusión sobre la legendaria frase de Armstrong

Neil Armstrong sabía que, si todo iba bien, sería la primera persona en poner un pie en la luna. Es por eso que pensó cuidadosamente sobre las primeras palabras que diría allí. Esa eventualmente se convirtió en la frase legendaria: “Ese es un pequeño paso para (a) hombre, un gran salto para la humanidad”. Y son los paréntesis en ese sentido los que fueron un problema para muchos entusiastas de la lengua. En la grabación en la que están escritas las famosas palabras de Armstrong, la ‘a’ para ‘hombre’ parece desaparecer. Eso significaría que Armstrong había cometido un error de estilo tautológico: dijo lo mismo dos veces en una oración. Mientras que la NASA negó ese error de estilo durante mucho tiempo, Armstrong finalmente admitió que efectivamente había cometido un error.

6. Cintas de video originales perdidas

En 2006 se hizo evidente que faltaban las cintas de video originales de la misión Apollo 11 y el primer paso correspondiente en la luna. El periódico estadounidense The Sydney Morning Herald publicó el título: “Un error gigante para la humanidad: cómo la NASA pierde las imágenes de la luna”. Con el ‘error gigante’, el periódico respondió con entusiasmo a las famosas palabras de Neil Armstrong: ‘Un pequeño paso para (a) hombre, un gran salto para la humanidad’. Estas son las cintas de video originales de SSTV. Debido a la baja velocidad, esas imágenes en blanco y negro no se podían transmitir directamente en la televisión en ese momento. Es por eso que se convirtieron para aparecer en la pantalla. Así que se trata de las cintas, no tanto de las imágenes, porque hay innumerables copias de ellas.

7. La cápsula de Apolo era tan grande como un coche

La cápsula de Apolo donde los tres hombres pasaron ocho días era tan grande como un coche espacioso. Eso parece bastante apretado, en realidad los tres astronautas usaban cápsulas mucho más pequeñas. Esa es probablemente la razón principal por la que no se hicieron espaciales en la Apollocapsule (ligeramente) más grande. 

8. Tres semanas de cuarentena

Los famosos astronautas no pudieron disfrutar de inmediato el estado de su estrella adquirida después de aterrizar en la Tierra. Como medida de precaución, tuvieron que permanecer en cuarentena durante tres semanas. Por ejemplo, las autoridades querían evitar que infectaran a la población estadounidense con alguna enfermedad espacial. 

9. Cientos de firmas

Neil Armstrong aún no se había enriquecido con su vida de astronauta. Como resultado, no pudo pagar la (costosa) póliza de seguro de vida para los astronautas. Sin embargo, quería ofrecer a su familia algo de seguridad financiera. Es por eso que tenía cientos de fotos impresas que firmó. Así que su familia podría vender las fotos, incluidas las firmas, si él muriera durante la misión lunar.

10. Desafíos peligrosos

Los tres valientes astronautas no solo fueron escritores de historia particularmente inteligentes, sino que fueron simplemente los más afortunados. Si el aterrizaje hubiera durado unos segundos más, Aldrin y Armstrong no habrían tenido suficiente combustible. Su destino desconocido también trajo desafíos peligrosos. Armstrong, por ejemplo, vio unos 300 metros por encima de la superficie de la luna desde su ventana que la computadora a bordo los dirigió hacia un gran cráter. Tomó el control justo a tiempo y condujo el vehículo a un lugar más seguro. Eso podría haber terminado de manera diferente. 

11. La luna apesta

Solo Armstrong y Aldrin pasaron un tiempo en la luna. Eso fue muy emocionante, pero también desagradable debido al olor sucio que colgaba allí. “El olor recordaba al carbón quemado”, dijo Aldrin más tarde. “O ceniza de un fuego abierto, ceniza sobre la cual se roció el agua”.

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