El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump junto con el hasta ahora su Secretario de Defensa James Mattis

El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump junto con el hasta ahora su Secretario de Defensa James Mattis.

Trump anuncia la dimisión del Secretario de Defensa James Mattis

El presidente Donald Trump anunció a través de Twitter el jueves que el secretario de Defensa James Mattis se retirará a fines de febrero.

En su carta de renuncia, Mattis dijo que dejaba su puesto para que el presidente pudiera tener un secretario de Defensa cuyas opiniones estuvieran «mejor alineadas » con las suyas. Durante su mandato, Mattis destacó a Trump el valor de las alianzas de seguridad de Estados Unidos , en particular la alianza de la OTAN.

«Mis puntos de vista sobre cómo tratar a los aliados con respeto y también a tener en cuenta tanto a los actores malignos como a los competidores estratégicos están fuertemente respaldados e informados por más de cuatro décadas de inmersión en estos temas», escribió Mattis. «Debemos hacer todo lo posible para promover un orden internacional que sea más propicio para nuestra seguridad, prosperidad y valores, y somos fortalecidos en este esfuerzo por la solidaridad de nuestras alianzas».

Mattis entregó personalmente la carta a la Casa Blanca el jueves durante una reunión con el presidente Trump. A su regreso al Pentágono, informó a su personal sobre su decisión, dijo a los reporteros la portavoz del Pentágono, Dana White.

Esto no fue una renuncia forzada, sino una decisión que Mattis tomó por su propia cuenta, dijo un funcionario.

«Creo que es correcto que renuncie a mi cargo», escribió Mattis al presidente, agregando que se mantendría en el cargo hasta el 28 de febrero de 2019 para dar suficiente tiempo para la transición a un sucesor confirmado.

Expresó específicamente su preocupación por China y Rusia, naciones que, según dijo, dejaron en claro que «quieren conformar un mundo coherente con su modelo autoritario».

Mattis agregó que él cree que Estados Unidos «… debe ser resuelto y no ambiguo en nuestro enfoque hacia aquellos países cuyos intereses estratégicos están cada vez más en tensión con los nuestros.

Su anuncio se produce poco más de dos años después de que Trump lo haya nominado para el puesto. También se produce un día después del anuncio sorpresa de Trump de que estaba retirando a las tropas estadounidenses de Siria y el mismo día en que se conoció la noticia de que la administración estaba pesando una reducción significativa en los 14,000 soldados estadounidenses en Afganistán.

Mattis se retiró de la Infantería de Marina en 2013 después de una carrera de 41 años en la que dirigió tropas en Kuwait durante la Guerra del Golfo Pérsico, en Afganistán durante la primera oleada de Estados Unidos en 2001 y en Irak durante la invasión de 2003. Terminó su carrera como jefe del Comando Central de los Estados Unidos, donde estuvo a cargo de todas las fuerzas estadounidenses que prestan servicios en el Medio Oriente y supervisó las guerras en Irak y Afganistán.

Los principales republicanos y demócratas reaccionaron ante la noticia de la renuncia del secretario de Defensa con alarma el jueves por la noche, expresando preocupación por el caos en la administración y el mensaje que su partida envía al mundo.

«Lo que sucedió en Siria es la gota de agua que rompió la espalda del camello», dijo a los reporteros el representante Eliot Engel, demócrata por Nueva York, presidente entrante del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara. «Es un movimiento terrible, claramente será contraproducente».

«Francamente, dormí mejor sabiendo que él estaba a cargo de nuestro ejército», dijo el representante Michael McCaul, R-Texas, presidente del Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes. «Queremos que nuestros enemigos nos teman, y queremos que nuestros aliados confíen en nosotros. Confiaron en el Secretario Mattis y él estabilizó la visión del mundo y las opiniones del mundo, así que creo que esa será la pérdida».

El representante Ruben Gallego, D-AZ, un veterano de la Infantería de Marina y miembro del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, dijo que dice mucho sobre la disfunción en la Casa Blanca que un Marinero condecorado como Mattis determinó «que ya no puede ser una parte funcional de el Gobierno,»

«Lo mejor que podía hacer es poder exponer lo disfuncional que es la administración», dijo.

En un tweet, el senador Lindsey Graham, R-Carolina del Sur, dijo: «Con gran tristeza me informaron de la renuncia del general Mattis. Es uno de los grandes líderes militares en la historia de los Estados Unidos. Debería estar orgulloso de la servicio que ha prestado al presidente @realDonaldTrump y a nuestra nación».

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, emitió un comunicado e instó a Trump a seleccionar un líder que compartiera el entendimiento de Mattis sobre nuestros amigos y enemigos.

«Creo que es esencial que los Estados Unidos mantengan y fortalezcan las alianzas posteriores a la Segunda Guerra Mundial que han sido construidas cuidadosamente por los líderes de ambos partidos. También debemos mantener una comprensión clara de nuestros amigos y enemigos, y reconocer que naciones como Rusia se encuentra entre los últimos. Por lo tanto, lamenté saber que el Secretario Mattis, quien comparte esos principios claros, pronto abandonará la administración. Pero me preocupa especialmente que renuncie debido a las marcadas diferencias con el presidente en estos y otros aspectos clave del liderazgo global de Estados Unidos, según la declaración de McConnell.

«Es lamentable que el presidente ahora deba elegir un nuevo Secretario de Defensa. Pero lo exhorto a seleccionar un líder que comparta la comprensión del Secretario Mattis de estos principios vitales y su compromiso total con los miembros del servicio de Estados Unidos», continuó la declaración.

Los informes han circulado durante meses de que Mattis podría ser el próximo alto funcionario de la administración de Trump en dejar el cargo, especialmente porque se ha visto como un freno a las elecciones militares y de personal más impulsivas del presidente.

Al principio, el presidente Trump se refirió constantemente a su Secretario de Defensa como «Perro Loco», un apodo de sus años militares que a Mattis no le gustaba.

Sin experiencia en asuntos extranjeros, Trump se basó en gran medida durante la primera parte de su administración en la experiencia de Mattis. El verano pasado, el secretario de Defensa convenció a Trump de mantener a las tropas estadounidenses en Afganistán después de que el presidente sugiriera retirarse completamente de Afganistán.

Pero durante el año pasado hubo una serie de casos en que el presidente anunció políticas que estaban en desacuerdo con el consejo de Mattis.

Incluyen la suspensión de los ejercicios militares de EE. UU. Con Corea del Sur tras la reunión en la cumbre de Trump con el líder norcoreano, Kim Jong Un, el despliegue de tropas en servicio activo en la frontera suroeste y la retirada de las tropas estadounidenses de Siria.

La falta de entusiasmo del presidente por su secretario de Defensa se hizo evidente durante una entrevista de 60 minutos en octubre.

«Creo que es un demócrata si quieres saber la verdad», dijo Trump. Pero el general Mattis es un buen tipo. Nos llevamos muy bien. Él puede irse. Quiero decir, en algún momento, todos se van. Todos. La gente deja. Eso es Washington «.

Cuando le preguntaron en el Foro de Defensa Nacional Reagan a principios de diciembre si tenía planes de abandonar el cargo, el secretario habló sobre su amor por las tropas estadounidenses y reveló una vez más un deber muy arraigado de servir al país.

«Cuando el presidente de los Estados Unidos le pide que haga algo en Estados Unidos, simplemente lo hace. Para citar a Nike, ‘Sólo hágalo'», dijo Mattis a una audiencia en la Biblioteca Presidencial de Reagan en Simi Valley, California.

Con su partida, Mattis se convertirá en el último de los tres generales militares que sirven en la administración de Trump que el presidente alguna vez denominó «mis generales».

El teniente general del ejército Henry McMaster renunció como asesor de seguridad nacional en marzo y el ex general de la Infantería de Marina John Kelly, el jefe de personal de la Casa Blanca, ya anunció que dejará su puesto a fines de año.

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