Máquinas de azar

Slots online: cuando las rondas especiales son las protagonistas

Desde la llegada de los casinos online, pocos juegos han tenido un crecimiento como el de las slots o máquinas de azar. Parte de su éxito reside en incorporar rondas de bonificación adicionales, fuera del juego principal, con suculentos premios.

Las máquinas de azar, también conocidad como “slots”, han vivido toda una revolución en su adaptación al sector online. Atrás quedan los formatos clásicos de Las Vegas en los 50, las máquinas “de bar”, con tres rodillos, una línea de premio y, en casos excepcionales, un juego superior; en su versión digital, tenemos configuraciones de rodillos múltiples, que pueden superar la decena, miles de líneas de premio y rondas especiales que parecen propias de un videojuego, totalmente desligadas de las mecánicas del juego principal.

Un elemento diferenciador

Son precisamente estas rondas de bonificación las que se han convertido, con permiso de los jackpots, en el principal elemento diferenciador de las slots. Suponen uno de los principales reclamos para que el aficionado se decida por un título en lugar de otro, y las compañías desarrolladoras lo saben y echan el resto a la hora de dedicar esfuerzos para que la calidad de producción de estas rondas especiales sea máxima. Nos encontraremos con gráficos en 3D, efectos de sonido, música y efectos sonoros específicos para cada ronda, que generalmente estarán conducidas por un avatar.  

En muchas ocasiones, esto también se aplica a la cuantía de los premios. Hay slots que ofrecen el mayor retorno para el jugador (RTP, por sus siglas en inglés) durante sus rondas de bonificación, lo que las convierte en el objetivo a alcanzar. Conscientes de su atractivo, hay títulos que nos ofrecen incluso la posibilidad de comprar la activación de su ronda especial. En algunos como la slot online Take the Bank, del desarrollador Betsoft, incluso podemos elegir el tipo de modificador que se aplica en sus giros gratis durante la compra.

Creadoras de narrativasOtra de las ventajas de las rondas especiales complejas es que permiten crear micronarrativas que enriquecen la ambientación o la temática de cada slot. Así, si el escenario de fondo es el misterioso Egipto, con sus enigmáticas pirámides y monumentos, las rondas de bonificaciones pueden presentarnos personajes terroríficos en busca del espíritu de los faraones, como en el caso de Legends of Ra. Si además se les dota de un carácter singular y se presentan en situaciones complementarias, permiten dar variedad al ritmo de juego y aportar algo más que la pura mecánica de premios.

FUENTE: CANAL Slots Highlights – YouTube

También funcionan muy bien las referencias a otros juegos clásicos. Un vistazo rápido a RockStar basta para evocar inmediatamente al clásico Guitar Hero. El diseño de los personajes, las referencias musicales, la inspiración en las notas que caen sobre un mástil de guitarra… son guiños a un título que muchos jugadores todavía recuerdan. De esta manera, la vinculación con el juego es mayor y resulta mucho más sencillo explicar las mecánicas de juego, lo que redunda en una experiencia más fluida, con una curva de aprendizaje suave.

Lo que está por venir

Las últimas novedades en rondas especiales siguen introduciendo conceptos con la esperanza de que se conviertan en clásicos como los giros gratis y las rondas “Elige un objeto”. Así nos encontramos con las colaboraciones multijugador, con botes de premios a repartir entre los participantes; rondas interactivas escalonadas, que permiten avanzar en una sucesión de minijuegos interrelacionados; opciones de arriesgar el valor obtenido inicialmente para recibir más y mejores bonificaciones; colección de logros para desbloquear nuevas y más rentables rondas especiales… La lista es extensa, y todo apunta a que seguirá aumentando. En un sector donde el equilibrio entre evolución, volumen de títulos y calidad es la clave para no perder el paso que marca el mercado, las “Bonus Rounds” seguirán siendo un elemento clave.

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