Nadal conquista el US Open

Rafa Nadal celebrando su cuarto título conquistado en Nueva York. Foto: @usopen

Nadal vence a Medvedev en una final historica y conquista el US Open, su 19º Grand Slam

En una final que tuvo casi todo, Rafael Nadal, logró superar la encomiable resistencia del ruso Daniil Medvedev para conquistar su cuarto Open USA y el decimonoveno título del Grand Slam, tras imponerse por 7-5, 6-3, 5-7, 4-6 y 6-4, en cuatro horas y 49 minutos. Nadal se sitúa a tan solo un Grand Slam del suizo Roger Federer.

Pero qué lucha de titanes. Medvedev, en su primera final de Grand Slam y sin haber ganado un set de cinco en cuatro intentos, anunció su llegada con una actuación de la más alta osadía; Nadal, el rey del tenis de larga distancia, envió el mensaje de que, a los 33 años, todavía hay vida en sus piernas y su corazón.

Entonces, el mallorquín sigue a tiempo para superar a su viejo amigo suizo después de una victoria por 7-5, 6-3, 5-7, 4-6, 6-4 contra el número 5 del mundo en cuatro horas y 50 minutos, el partido más largo de la quincena: en una cálida noche frente a 24,000 aficionados deslumbrados en el Estadio Arthur Ashe.

“Ha sido una final increíble”, dijo Nadal después del partido. “El verano [de Medvedev] es uno de los mejores en el deporte desde que empecé a jugar. La forma en que pudo pelear fue simplemente increíble. Fue la noche más emotiva de mi carrera en el tenis. Los nervios estaban tan altos. Fue un partido loco”.

Medvedev rindió homenaje a su oponente en su entrevista posterior al partido. “Increíble, escandaloso, Rafa ganó su 19º título de slam. Es sorprendente para nuestro deporte lo que has hecho. Luché por cada punto, pero desafortunadamente no me salió bien”, dijo.

A veces, al principio, parecía fácil; en su mayoría no lo hizo, especialmente en las últimas etapas cuando Medvedev creó un renacimiento de la nada que sacudió a Nadal y se ganó a los neoyorquinos que habían abucheado su grosería en la primera semana. Se convirtieron a su causa a mitad del tercer set, cuando Nadal falló un golpe para dejar que Medvedev volviera al partido y, en el cuarto y quinto set, donde los jugadores fueron tiro por tiro hasta el final.

Lo que parecía ser una victoria de rutina para Nadal terminó en un motín de nervios y gloriosos golpes, una de las mejores finales de slam en años.

Nadal ahora ha ganado cinco Grand Slam desde que cumplió 30. Si fuera un vino, sería un Rioja gran reserva. Esta nueva victoria significa que los Tres Grandes – Nadal, Federer y Novak Djokovic – han ganado 51 de los 59 jugados desde que ganó el primero en 2005. Pero Medvedev hizo todo lo posible para romper la hegemonía rota por última vez por Stan Wawrinka, quien venció a Djokovic aquí en 2016.

Fue la final del slam número 27 de Nadal , y se lo alentará a creer que hay más por venir. Nunca ha tenido mucha suerte en Melbourne, aunque ganó allí en 2009, mientras que Roland Garros, donde ganó su duodécimo título del Abierto de Francia este año, y se sentirá cómodo al llegar a las semifinales en Wimbledon hace dos meses.

Nadal ha sufrido más físicamente a lo largo de los años que Federer o Djokovic, pero mantuvo todo junto aquí mientras cojeaban de la refriega, heridos. En ausencia del venerado suizo, Nadal era el favorito de la multitud contra Medvedev, un artista exuberante con un arsenal desconcertante de habilidades y un don para liquidar a la multitud. Lo odiaban al comienzo del torneo por su petulancia en la cancha y se entusiasmaron con él cuando dijo que se alimentaba de su hostilidad .

De hecho, Medvedev rindió homenaje a la multitud después del partido. “Debido a tu energía, estuve aquí en la final”, dijo. “Soy un ser humano, puedo cometer errores. Muchas gracias desde el fondo de mi corazón “.

El ruso de 23 años es el finalista más joven aquí desde que Djokovic perdió contra Nadal en 2010. Nadal ha modificado su musculoso tenis desde ese partido, pero encontró que Medvedev es igual a muchas de sus preguntas y perdió el servicio en el tercer juego con un derecha flácida desde lo profundo.

Nadal tardó ocho minutos en detenerse al comienzo, salvando su primer punto de quiebre cuando Medvedev aplicó una presión educada desde la parte posterior de la cancha.

Sin embargo, la corte, el título y la dura multitud de Nueva York pertenecieron a Nadal al final. Para poner su victoria en contexto, Medvedev ha ganado 12 partidos seguidos desde que perdió 6-3, 6-0 en el Masters de Montreal el mes pasado, contra Nadal.

Cuando vio que su oponente luchaba con un gran corte al final de una larga jugada en el cuarto juego, forzó un golpe de derecha cansado para que retrocediera. A Nadal le encantaba por 4-3, y la multitud aplaudió cuando se cambió la camisa. Nunca tuvieron la oportunidad de hacer eso con Federer.

Comenzaron a calentarse con la elegancia torpe de Medvedev, más garza que gacela. Nadal se aferró al amor, con un as, luego derribó el servicio del ruso con una mezcla de spin y músculo del suelo. Un revés provocador obligó al Medvedev elástico a girar en el aire, pero no pudo controlar la difícil volea y el primer set desapareció en poco más de una hora.

Nadal tuvo que salvar el punto de quiebre para mantenerse en el segundo, pero la energía y el impulso lo acompañaron y forzó un error de revés de Medvedev para subir 4-2. El set estaba rápidamente en el bolsillo de Nadal.

Nadal de repente estaba bajo una intensa presión, salvando el punto de quiebre en el segundo juego. Hubo poco en los siguientes 50 minutos, pero Nadal, detrás del ciclo de servicio, fue el que aguantó en muchos mítines, y Medvedev tomó el punto de ajuste, asegurándolo con un ganador extraordinario en su primer servicio.

Luego, varios giros alteraron significativamente el drama.

En el segundo juego del quinto, la multitud de repente se volvió hacia Nadal, quien se quejó de que lo estaban interrumpiendo; Medvedev luego hizo que el entrenador se masajeara el muslo izquierdo; y, tres juegos después, Nadal rompió de 40-0 a la baja después de un rally de 28 tiros de cierre que dejó a Medvedev gastado.

Ahora Nadal estaba en la misma posición que en el tercer set, cuando masacró ese golpe. Esta vez después de poner la volea más simple en la red a 40-0, aguantó, golpeando un revés para 4-2. Medvedev aplastó mucho y Nadal sirvió para el campeonato. Luego vino más magia de Medvedev mientras buscaba un punto de quiebre, momento en el que Nadal perdió su servicio cuando el reloj disparó.

Sirviendo para mantener vivo el partido, Medvedev no pudo alcanzar un tiro y Nadal tuvo un punto de partido después de cuatro horas y 38 minutos. Siguió una tormenta de errores y ganadores, Medvedev sobrevivió y Nadal volvió a la línea de servicio.

Lo cortó bien con el reloj de disparo un par de veces más, enmarcó un golpe de derecha para darle a Medvedev un punto de quiebre, pero el ruso golpeó mucho. Nadal disparó al deuce, un movimiento muy valiente, y volvió al punto de partida por tercera vez. Medvedev golpeó mucho de nuevo y se hizo.

La última vez que Nadal vio a un prospecto ruso aquí, Andrey Rublev, de 19 años, hace dos años en cuartos de final, el español, de 31 años en ese momento, dijo: “Siempre quise ser joven. Incluso cuando tenía ocho años, no estaba muy feliz de tener nueve. No quiero envejecer Por el momento, no encontré la manera de detener ese reloj”.

Quizás lo hizo.

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