Coronavirus China

Imagen del periódico chino, huanqiu.com

La OMS celebrará una reunión especial en Pekín mientras la cifra de muertos por el coronavirus va en aumento

Las autoridades han pospuesto el fin de las vacaciones del año nuevo lunar a medida que continúa la propagación del virus y se expanden las cuarentenas.

El jefe de la Organización Mundial de la Salud sostendrá una reunión especial con funcionarios en Pekín el lunes para discutir cómo contener el coronavirus que mató a 80 personas y dejó a más de 400 en estado crítico.

En un esfuerzo por reducir las posibilidades de infección durante la temporada de viajes más concurrida de China, las autoridades anunciaron que el fin de las vacaciones del año nuevo lunar de esta semana se pospondría hasta al menos el 2 de febrero. Las autoridades también han ampliado las amplias restricciones a los viajes por todo el país.

El lunes, el municipio de Chongqing, que tiene una población de 30 millones, dijo que había prohibido los servicios de autobuses de larga distancia. El municipio limita con la provincia de Hubei, donde se ha registrado la gran mayoría de las muertes. Sigue anuncios similares durante el fin de semana por Pekín, Shanghai y la provincia oriental de Shandong.

Es probable que la suspensión de los servicios de autobuses de larga distancia, la forma más barata de viajar, ralentice el regreso de millones de trabajadores migrantes que han visitado a sus familias durante el año nuevo lunar.

Al posponer el fin de las vacaciones al domingo del viernes, los funcionarios esperaban «reducir efectivamente las reuniones masivas» y «bloquear la propagación de la epidemia», dijo un comunicado del gabinete.

Muchas de las grandes cadenas minoristas de China también han dicho que cerrarán temporalmente sus tiendas, mientras que algunas empresas y bancos en línea han aconsejado a los empleados que regresen de la provincia de Hubei que trabajen desde sus hogares.

Wuhan, donde se originó el brote, permanece bajo estricto bloqueo, con la mayoría de los automóviles privados prohibidos, trenes y vuelos suspendidos.

La ciudad, hogar de 11 millones de personas, fue visitada por el primer ministro chino, Li Keqiang, el segundo hombre más poderoso del país, el lunes por la mañana, cuando fue fotografiado en las instalaciones médicas de la ciudad. Le dijo al personal del hospital de Wuhan: «Estoy aquí para animarte».

Su visita sigue a la preocupación de que los hospitales de la ciudad estén sin camas, kits de prueba y equipos básicos. En respuesta a la crisis, los funcionarios ahora están construyendo dos hospitales designados para hacer frente a un aumento esperado de casos.

El domingo por la noche, el alcalde de Wuhan dijo que predijo otros 1,000 nuevos casos en la ciudad y reveló que 5 millones de residentes habían abandonado Wuhan antes de que se cerrara. Esto incluye a las personas que viajaron para el festival de año nuevo lunar, así como a aquellos que huyeron para escapar del virus y el cierre inminente.

Los expertos han cuestionado si las medidas de cuarentena, que se introdujeron en Wuhan a partir del jueves por la mañana, son útiles. Las restricciones se anunciaron horas antes de su introducción, lo que podría alentar a los casos a dispersarse por todo el país. Algunos temen que la severidad de las restricciones también corra el riesgo de generar enojo hacia los funcionarios de salud en un momento en que se necesita desesperadamente la cooperación del público.

El director general de la OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, instó la semana pasada a China a garantizar que las medidas de bloqueo se mantengan «de corta duración».

También hay dudas sobre la efectividad de la inspección del aeropuerto, siguiendo las sugerencias de que es posible infectarse pero no tener ningún síntoma.

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