Estados Unidos presiona a Maduro congelando todos los fondos de la petrolera estatal de Venezuela

Estados Unidos congela fondos de la petrolera estatal de Venezuela

John R. Bolton, el asesor de seguridad nacional, indicó que el presidente Trump aún no descarta la intervención militar en sus esfuerzos por presionar a Nicolás Maduro, el presidente de Venezuela, para que renuncie.

El gobierno de Trump impuso sanciones contra la compañía petrolera estatal de Venezuela el lunes, tratando de paralizar al gobierno del asediado presidente Nicolás Maduro mediante el corte de su principal fuente de efectivo.

La medida marcó el primer paso punitivo de los Estados Unidos para obligar al  Maduro a renunciar al poder desde que el líder de la oposición, Juan Guaidó, se declaró a sí mismo presidente interino la semana pasada después de años de acusaciones de corrupción en Venezuela a expensas de su gente.

Las sanciones prohíben a la mayoría de las empresas estadounidenses realizar transacciones con la compañía petrolera, Petróleos de Venezuela, SA o Pdvsa. Los funcionarios de la administración dijeron que se espera que las multas financieras bloqueen $ 7 mil millones en activos y resulten en $ 11 mil millones en pérdidas de exportaciones durante el próximo año para el gobierno de Venezuela, privándola de su fuente más importante de ingresos y moneda extranjera.

La semana pasada, el gobierno de Trump reconoció a Juan Guaidó presidente interino, el líder de 35 años de la Asamblea Nacional, cuando sus partidarios salieron a las calles para exigir nuevas elecciones. Nicolás Maduro ha cortado los lazos con los Estados Unidos y ha exigido que todos los diplomáticos estadounidenses abandonen el país.

Steven Mnuchin, el secretario del Tesoro, dijo que Pdvsa había «sido durante mucho tiempo un vehículo de malversación de fondos» entre los principales funcionarios venezolanos y los empresarios políticamente relacionados.

«Estados Unidos está responsabilizando a los responsables del trágico declive de Venezuela», dijo Mnuchin en la Casa Blanca. Dijo que la administración de Trump seguiría todas las vías diplomáticas y económicas para apoyar al  Guaidó y a la Asamblea Nacional, «y los esfuerzos del pueblo venezolano por restaurar su democracia».

En Caracas, la capital de Venezuela, el  Maduro denunció inmediatamente las sanciones como «unilaterales, ilegales, inmorales y criminales». «Usted tendrá sangre en sus manos, presidente Trump», dijo el  Maduro durante una ceremonia en honor a los diplomáticos venezolanos que recientemente regresaron a casa de los Estados Unidos.

Nicolás Maduro dijo que había ordenado a Pdvsa que inicie una acción legal para retener sus activos. En una entrevista el lunes antes de que se anunciaran las sanciones, Guaidó dijo que su gobierno naciente estaba haciendo todos los esfuerzos posibles para controlar los activos internacionales de Venezuela, y principalmente la petrolera estatal.

«Han secuestrado a la burocracia de este país, dirigen esta burocracia», dijo, refiriéndose a Maduro y su control de Pdvsa. Guaidó dijo que la Asamblea Nacional estimó que $ 30 mil millones habían desaparecido de la compañía petrolera en los últimos años. «Debido a esta corrupción y la mala gestión de los fondos públicos, nuestro primer paso ha sido proteger los activos del país», dijo.

Las sanciones a PDVSA potencialmente ponen en riesgo tanto como medio millón de barriles de petróleo que los Estados Unidos importan de Venezuela, lo que representa aproximadamente el 3 por ciento de la demanda estadounidense. Los Estados Unidos también exportan alrededor de 100,000 barriles de petróleo ligero a Venezuela diariamente; se utiliza para la mezcla, de modo que el petróleo pesado se puede transportar a través de tuberías a refinerías y terminales de exportación.

Las compras de petróleo venezolano por parte de compañías estadounidenses serían liberadas una vez que Pdvsa sea controlada por un gobierno dirigido por el  Guaidó, dijeron los funcionarios.

En general, los ciudadanos estadounidenses no podrán realizar transacciones con la compañía, aunque el Departamento del Tesoro dijo que emitiría licencias para permitir ciertas transacciones y actividades dentro de períodos de tiempo específicos.

Mnuchin dijo que las refinerías en los Estados Unidos podrían continuar procesando el petróleo, y el petróleo venezolano que ya está en el mar podría continuar a su destino. Además, dijo, el Departamento del Tesoro ha emitido licencias a algunos países europeos y del Caribe para que puedan hacer una transición adecuada a medida que las sanciones entren en vigor.

La filial estadounidense de PDVSA, Citgo, que opera tres refinerías, envía a Venezuela gasolina y otros productos refinados del petróleo. Bajo las sanciones, a Citgo se le permitirá continuar operando, y cualquier dinero que envíe a Pdvsa se destinará a una cuenta designada, dijo Mnuchin.

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