Atentados Sri Lanka

Interior de la iglesia de San Sebastián tras el atentado. Colombo, Sri Lanka.

El Gobierno de Sri Lanka atribuye los atentados a un grupo islamista local llamado Thowheeth Jama’ath

La policía de Sri Lanka arrestó a 24 personas en relación con una serie de devastadores atentados suicidas en hoteles e iglesias el domingo de Pascua que dejaron casi 300 muertos y más de 500 heridos. El gobierno culpó el lunes a los Thowheeth Jama’ath, una organización terrorista islámica radical poco conocida, por los ataques. Hace diez días, un oficial de policía advirtió sobre una amenaza en las iglesias por parte del grupo, pero las autoridades no actuaron sobre la información.

Un análisis forense de las partes del cuerpo encontradas en seis sitios determinó que siete terroristas suicidas realizaron ataques en tres iglesias y cuatro hoteles. La mayoría de los ataques fueron llevados a cabo por un solo bombardero, pero dos hombres atacaron el hotel Shangri-La en Colombo. Otros dos atentados con explosivos en una casa de huéspedes y la casa segura de los sospechosos siguen bajo investigación. El lunes por la noche se implementó un toque de queda de la tarde a la mañana en Colombo, la capital. Y el gobierno ha bloqueado los principales servicios de redes sociales y mensajería, incluidos Facebook y WhatsApp, para frenar la propagación de información errónea.

Aumenta el número de muertos

El número de muertos aumentó significativamente de la noche a la mañana a 290, dijo la policía el lunes, agregando que alrededor de 500 personas también habían resultado heridas en los ataques a sitios en todo el país. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Sri Lanka dijo que al menos 36 extranjeros estaban entre los muertos. Los países que han confirmado la muerte de sus ciudadanos incluyen Estados Unidos, Australia, Gran Bretaña, China, Japón y Portugal. Ruwan Gunasekera, un portavoz de la policía, no reveló cuántas personas murieron en cada uno de los nueve sitios, incluidas las tres iglesias y los cuatro hoteles.

¿Quiénes son los National Thowheeth Jama’ath?

Funcionarios dijeron el lunes que un grupo islamista poco conocido, que promueve la ideología terrorista islámica en el sudeste asiático, fue responsable de los ataques. El grupo, National Thowheeth Jama’ath, tenía una reputación previa por vandalizar a las estatuas budistas, pero poca historia de ataques terroristas. El ministro de salud, Rajitha Senaratne, llamó al grupo “una organización local” y dijo que todos los atacantes suicidas parecían ser ciudadanos de Sri Lanka. El primer ministro, Ranil Wickremesinghe, de Sri Lanka, dijo el domingo que no había sido informado sobre el aviso hace 10 días sobre una amenaza de un grupo islamista radical, lo que generó la preocupación de un fallo de inteligencia.

EEUU advierte de posibles ataques adicionales

El Departamento de Estado dijo que los grupos terroristas “continúan planeando posibles ataques en Sri Lanka” y elevaron su aviso de viaje para advertir a los visitantes sobre posibles amenazas. Dijo que los terroristas podrían atacar “con poca o ninguna advertencia” y enumeraron varios objetivos potenciales, incluidos lugares turísticos, centros de transporte, mercados, centros comerciales, oficinas gubernamentales, hoteles y lugares de culto.

El nivel de asesoría de viaje se elevó para “ejercer mayor precaución”, el segundo más bajo de los cuatro niveles. Anteriormente había estado en el nivel más bajo, “ejercite las precauciones normales”. El aviso no dio detalles específicos de ningún grupo que pudiera estar planeando ataques, o que podría ser responsable de la violencia del domingo. El Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia también aumentó su nivel de asesoría luego de los ataques e instó a los viajeros el lunes a “reconsiderar su necesidad” de ir a Sri Lanka.

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