Boeing 737 NG

"Pickle fork" (tenedor de pepinillos), llamado así por su parecido con el utensilio de cocina, es un componente que ayuda a unir el fuselaje de un avión a su estructura de ala, ayudando a manejar el estrés, el torque y las fuerzas aerodinámicas que doblan la conexión entre las alas y el cuerpo de el jet.

Boeing: unos 50 aviones inmovilizados por fisuras estructurales

El fabricante estadounidense Boeing reconoció el jueves que se descubrieron “fisuras estructurales” en muchos de sus aviones 737 NG, hasta 50 unidades, como parte de una inspección global de su avión.

La aerolínea australiana Qantas anunció en particular que había puesto a tierra un Boeing 737 NG debido a una grieta estructural y estaba inspeccionando otros 32 con urgencia. Seúl dijo que nueve aviones habían sido inmovilizados a principios de octubre, incluidos cinco operados por Korean Air.

La Agencia Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) anunció a principios de octubre que ordenó una inspección de algunos Boeing 737 NG, el predecesor del 737 MAX de pasillo único, después del descubrimiento de “fisuras estructurales” en una unidad en China.

Boeing dijo a principios de octubre que había descubierto “fisuras estructurales” en el “pickle fork” (literalmente ‘tenedor de pepinillo’ por su forma), la parte del avión que une las alas al fuselaje y maneja las restricciones y las fuerzas aerodinámicas.

Un portavoz del grupo dijo el jueves que alrededor de 1,000 aviones habían sido inspeccionados en todo el mundo y menos del 5 por ciento, 50 aviones, tenían “observaciones” y ordenaron la inmovilización con fines de reparación.

Los problemas se multiplican para Boeing

Estos hechos se suman a otros problemas de seguridad para Boeing. En los últimos meses, dos accidentes del 737 MAX se cobraron la vida de 346 personas en Indonesia y Etiopía, y destacaron el mal funcionamiento del MCAS, un programa de software diseñado para evitar que la aeronave cabecee, especialmente en caso de pérdida de velocidad. Los 737 MAX han estado en tierra durante siete meses.

La FAA había ordenado la inspección del 737 NG que había volado más de 30,000 veces. Pero Qantas dijo el jueves que había detectado la fisura en un dispositivo que había realizado menos de 27,000 vuelos. El anuncio de Qantas generó temores de que también puedan existir “fisuras estructurales” en los aviones más nuevos, lo que resultó en la inmovilización de toda su flota.

“Estos aviones deberían permanecer en la seguridad en tierra hasta el final de las inspecciones urgentes”, dijo Steve Purvinas, un representante del sindicato de ingenieros.

Qantas, por su parte, ha juzgado el llamado a inmovilizar a toda su flota de 737 como “completamente irresponsable”. “Nunca usamos un avión hasta que brinde todas las garantías de seguridad”, dijo Chris Snook, ingeniero jefe de la compañía. “Incluso cuando hay una fisura, no compromete automáticamente la seguridad del avión”.

El CEO de Boeing, Dennis Muilenburg, fue interrogado por senadores estadounidenses en una audiencia en el Congreso durante más de cinco horas. Visiblemente conmovido, a veces al borde de las lágrimas, reconoció claramente su responsabilidad en los accidentes del 737 MAX Lion Air y Ethiopian Airlines.

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