Efectivos de la policia francesa tras el tiroteo en el centro de Estrasburgo

El atentado de Estrasburgo conmociona Francia

Imagen de portada: Efectivos de la policía francesa tras el tiroteo en el centro de Estrasburgo.

Más de 700 agentes se encuentran desplegados en la búsqueda y captura del presunto terrorista del mercado navideño de Estrasburgo. El autor del atentado, Cherif Chekatt, logró huir en taxi a pesar de haber sido alcanzado y herido en un tiroteo con la policía.

“No se puede descartar” que Chekatt haya logrado pasar a Alemania, dijo el secretario de Estado del Interior, Laurent Nuñez. Familiares del agresor fueron detenidos para ser interrogados.

Al menos dos muertos, un tercero está en muerte cerebral y una docena de heridos de diversa gravedad

Al menos 2 personas murieron, una en estado grave y otras 12 resultaron heridas cuando un hombre armado abrió fuego en un mercado navideño en Estrasburgo, en el noreste de Francia.

La policía está hoy buscando al atacante, identificado como un hombre de 29 años de edad, que huyó de la escena en un taxi secuestrado y fue herido en un tiroteo con soldados. El presidente Macron elevó el nivel de alerta terrorista mientras la persecución continuaba.

La matanza se desarrolló justo después de las 8 pm hora local fuera del histórico mercado navideño en la plaza central de Estrasburgo, Place Kleber, una de las zonas más concurridas de la ciudad, que también alberga al Parlamento Europeo.

Cuatro de los heridos siguen luchando por sus vidas, y otros seis heridos de gravedad, dijo el miércoles por la mañana el alcalde de Estrasburgo. Los testigos describieron a una de las víctimas como un turista varón del sudeste asiático que recibió un disparo en la cabeza.

La policía identificó al pistolero como Cherif Chekatt, un joven de 29 años nacido en Estrasburgo que tiene antecedentes penales y está designado como “amenaza para el estado” en la lista de vigilancia de los servicios de seguridad.

Chekatt fue identificado por imágenes de ADN y CCTV, dijeron las fuentes a los medios franceses. Inicialmente, la policía había ido a su casa el martes para arrestarlo por un robo a mano armada sin relación, pero lo encontró desaparecido. Los informes dicen que se descubrieron granadas en su casa.

Los soldados que patrullaban la zona como parte de las operaciones regulares contra el terrorismo intercambiaron disparos con el sospechoso y lo hirieron, pero no pudieron evitar que escapara, dijeron fuentes policiales. Un soldado resultó levemente herido por un ricohet por un disparo del pistolero.

El conductor del taxi secuestrado, que escapó ileso, dijo a la policía que Chekatt resultó herido durante su fuga.  

Unas 350 personas, entre ellas la policía, las tropas y los helicópteros, estaban pisándole los talones al atacante que había “sembrado terror” en la ciudad, dijo el ministro del Interior, Christophe Castaner.

Castaner también dijo que Francia había elevado su nivel de alerta de seguridad a “ataque de emergencia” con “la implementación de controles fronterizos reforzados y controles más estrictos en todos los mercados navideños en Francia para evitar el riesgo de un ataque de imitación”.

Las fuerzas de seguridad de Francia, que ya se encuentran en alerta máxima luego de una serie de ataques terroristas desde 2015, están particularmente tensas en este momento debido a las protestas contra el gobierno que han azotado el país.

“Escuché disparos y luego hubo un pandemónium”, dijo a AFP un testigo que se llamó Fatih. ‘La gente corría por todas partes’.

Dijo que había visto a tres personas heridas en el suelo a solo unos metros del gigantesco árbol de Navidad en el centro de la ciudad.

Poco después del tiroteo, líneas de vehículos de la policía y ambulancias llegaron a la zona del mercado, bajo luces festivas que declararon a la ciudad la “capital de la Navidad”.

“Escuchamos varios disparos, tres tal vez, y vimos gente corriendo”, dijo un testigo a AFP, pidiendo que no lo nombraran.

“Uno de ellos se cayó, no sé si fue porque ella se tropezó o si fue golpeada”, dijo el testigo.

El presidente Emmanuel Macron expresó en Twitter la solidaridad de toda la nación luego de una reunión de crisis con los funcionarios del gabinete en París.

Dos fuentes de seguridad distintas dijeron a AFP, bajo condición de anonimato, que se creía que el tirador era un joven de 29 años de la ciudad, cuyo nombre se llamaba Cherif, y que sería arrestado el martes por la mañana.

Estaba siendo investigado por un intento de asesinato, dijo una de las fuentes.

Varias áreas vecinas al mercado navideño fueron cerradas el martes por la noche y se les dijo a los residentes que permanecieran adentro.

Muchas personas se refugiaron en restaurantes y bares locales que abren sus persianas.

‘Dejamos entrar a todos, dentro de la bodega. Están encerrados allí ‘, dijo a AFP el propietario del restaurante local, Mouad, de 33 años.

Una fuente de la policía, nuevamente hablando bajo condición de anonimato, dijo que las fuerzas de seguridad habían abierto fuego en un área de la ciudad donde se creía que el sospechoso estaba escondido.

La fuente no dio la dirección y no estaba claro si el tirador había sido localizado.

Especialistas en la lucha contra el terrorismo han abierto una investigación sobre el incidente en Estrasburgo, que se encuentra en la frontera con Alemania.

Varios residentes de la ciudad han sido detenidos en los últimos años por intentar llegar a grupos yihadistas en Siria o han sido arrestados a su regreso.

‘Sorprendido y entristecido por el terrible ataque en Estrasburgo. “Mis pensamientos están con todos los afectados y con el pueblo francés”, escribió en Twitter la primera ministra británica, Theresa May.

El Parlamento Europeo, con sede en Estrasburgo, también estaba bloqueado, con eurodiputados, personal y periodistas que no podían abandonar el edificio.

En un bar del parlamento generalmente reservado para los eurodiputados, comisionados de la UE, legisladores poderosos y miembros del personal se agrupan en pequeños grupos esperando desarrollos.

“Lo primero que pensamos fue en los colegas que ya habían llegado al centro de la ciudad, que están a salvo”, dijo a la AFP la eurodiputada belga Kathleen Van Brempt. ‘Ahora solo esperamos’.

El mercado de Navidad en Estrasburgo y las iluminaciones de la ciudad son una atracción anual que atrae a cientos de miles de personas.

La seguridad se ha incrementado en los últimos años después de una serie de ataques por parte de pistoleros islamistas en Francia y durante mucho tiempo el mercado de Estrasburgo se consideró un posible objetivo.

En 2016, un tunecino de 23 años mató a 12 e hirió a otros 48 cuando arremetió un camión en un mercado navideño en Berlín en un ataque reclamado por el grupo del Estado Islámico.

Se han desplegado unidades especiales del ejército antiterrorista en Estrasburgo, y se ve regularmente a soldados y policías armados patrullando entre los 300 chalets de madera del mercado de Navidad.

Tres años después de que grupos de yihadistas mataron a tiros e hicieron estallar a 130 personas en París el 13 de noviembre de 2015, los funcionarios franceses contra el terrorismo dicen que su enfoque ha cambiado.

En lugar de ataques coordinados, su principal preocupación son los ataques de ‘lobos solitarios’, individuos auto-radicalizados que actúan sin vínculos con grupos terroristas como el Estado Islámico.

Más recientemente, un hombre nacido en Chechenia, de 20 años, fue atacado con un cuchillo en el centro de París en mayo pasado, matando a un hombre e hiriendo a otras cuatro personas el sábado por la noche.

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