Rusia despliega misiles hipersonicos

Imágenes de vídeo de julio de 2018 del Ministerio de Defensa ruso muestra el sistema de misiles estratégicos hipersónicos Avangard equipado con una ojiva de maniobra hipersónica deslizante [Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa Ruso / EPA]

Rusia despliega misiles hipersónicos con capacidad nuclear

Después de años de pruebas, la primera unidad de misiles equipada con el vehículo de deslizamiento hipersónico Avangard entra en servicio de combate.

El ministro de defensa de Rusia informó al presidente Vladimir Putin que una nueva arma hipersónica de alcance intercontinental entró en funcionamiento el viernes después de años de pruebas. El ministro de Defensa, Sergei Shoigu, informó a Putin que la primera unidad de misiles equipada con el vehículo de deslizamiento hipersónico Avangard entró en servicio de combate, dijo el Ministerio de Defensa. El ejército ha dicho que el Avangard es capaz de volar 27 veces más rápido que la velocidad del sonido. «Los felicito por este evento histórico para los militares y toda la nación», dijo Shoigu durante una conferencia telefónica con altos funcionarios militares.

El jefe de las Fuerzas de Misiles Estratégicos, general Sergei Karakayev, dijo durante la llamada que el Avangard fue puesto en servicio con una unidad en la región de Orenburg en el sur de los Urales. Putin presentó el Avangard entre otros posibles sistemas de armas en su discurso sobre el estado de la nación en marzo de 2018, y señaló que su capacidad para realizar maniobras bruscas en su camino hacia un objetivo hará que la defensa antimisiles sea inútil. «Se dirige al objetivo como un meteorito, como una bola de fuego», dijo entonces. Putin describió la creación de Avangard como un avance tecnológico comparable al lanzamiento soviético de 1957 del primer satélite.

El líder ruso señaló que Avangard está diseñado con nuevos materiales compuestos para soportar temperaturas de hasta 2,000 Celsius (3,632 Fahrenheit) como resultado de un vuelo a través de la atmósfera a velocidades hipersónicas. La nueva arma rusa y un sistema similar desarrollado por China han preocupado a Estados Unidos, que ha reflexionado sobre las estrategias de defensa.

Putin ha acusado a Rusia de desarrollar Avangard y otros posibles sistemas de armas debido a los esfuerzos de Estados Unidos por desarrollar un sistema de defensa antimisiles que, según él, podría erosionar el elemento disuasorio nuclear de Rusia. Moscú se ha burlado de las afirmaciones de Estados Unidos de que su escudo antimisiles no está destinado a contrarrestar los arsenales de misiles masivos de Rusia. A principios de esta semana, Putin enfatizó que Rusia es el único país armado con armas hipersónicas. Señaló que, por primera vez en la historia, Rusia ahora lidera el mundo en el desarrollo de una clase de armas completamente nueva, a diferencia del pasado cuando se estaba poniendo al día con los Estados Unidos.

En diciembre de 2018, el Avangard fue lanzado desde la base de misiles Dombarovskiy en el sur de los Urales y alcanzó con éxito un objetivo de práctica en el campo de tiro de Kura en Kamchatka, a 6,000 kilómetros (3,700 millas) de distancia. Los informes de los medios rusos indicaron que el Avangard se montará primero en misiles balísticos intercontinentales RS-18B construidos por los soviéticos, cuyo nombre en código es SS-19 por la OTAN.

Se espera que se ajuste al posible misil balístico intercontinental pesado Sarmat después de que entre en funcionamiento. El Ministerio de Defensa dijo el mes pasado que demostró el Avangard a un equipo de inspectores estadounidenses como parte de las medidas de transparencia bajo el tratado de armas nucleares New Start con los Estados Unidos. Estados Unidos ha reflexionado sobre nuevas estrategias de defensa para contrarrestar las armas hipersónicas rusas y chinas.

Los funcionarios estadounidenses han hablado sobre poner una capa de sensores en el espacio para detectar más rápidamente los misiles enemigos, particularmente las armas hipersónicas. La administración también planea estudiar la idea de basar los interceptores en el espacio, para que los EE. UU. puedan atacar los misiles enemigos entrantes durante los primeros minutos de vuelo cuando los motores de refuerzo todavía están encendidos.

El Pentágono también ha estado trabajando en el desarrollo de armas hipersónicas en los últimos años, y el secretario de defensa Mark Esper dijo en agosto que cree que «probablemente sea cuestión de un par de años» antes de que Estados Unidos tenga una. Lo ha llamado una prioridad ya que el ejército trabaja para desarrollar nuevas capacidades de fuego de largo alcance.

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