La Ministra de Comercio de Corea del Sur, Yoo Myung-hee (L), con el Secretario de Comercio Internacional de Gran Bretaña, Liam Fox, durante una ceremonia de firma de un acuerdo de libre comercio entre Corea del Sur y el Reino Unido en Seúl el 10 de junio de 2019. Foto: Yonhap

Reino Unido y Corea del Sur pactan un gran acuerdo de libre comercio post-Brexit

Corea del Sur y el Reino Unido acordaron en Seúl, de manera bilateral, continuar con los términos del actual acuerdo de libre comercio entre la UE y Corea del Sur, después de que el Reino Unido abandone la Unión Europea. El acuerdo, alcanzado el lunes entre la Ministra de Comercio de Corea del Sur, Yoo Myung-hee, y su homólogo británico Liam Fox, marca el mayor acuerdo preliminar post-Brexit acordado hasta ahora por Londres en Asia, o incluso en todo el mundo.

El año pasado, la relación comercial entre el Reino Unido y Corea del Sur tuvo un valor de US $ 18,5 mil millones y ha aumentado en un promedio del 12% por año desde que se firmó el TLC entre la UE y Corea en 2011, según un comunicado de la embajada del Reino Unido en Seúl. En un momento en que Londres está luchando por reducir los riesgos planteados por el Brexit, Corea del Sur es la economía más importante entre las 12 naciones y los bloques comerciales con los que el Reino Unido ha acordado establecer acuerdos de libre comercio después de que el país abandone la UE.

Con el gobernante Partido Conservador del Reino Unido en medio de unas primarias, el formato que tomará la salida del Reino Unido de la UE, es aún desconocido. Si bien puede tratarse de un acuerdo negociado, es posible que el Reino Unido abandone la UE sin un acuerdo, un escenario que algunos líderes de negocios consideran calamitoso. Si bien el Brexit se llevará a cabo el 31 de octubre, también es posible que la fecha se pueda demorar. En medio de tal incertidumbre, el acuerdo firmado en Seúl fue aclamado por ofrecer previsibilidad a las empresas británicas y surcoreanas.

Incertidumbres en el horizonte

“El acuerdo es significativo ya que alivia las incertidumbres provocadas por el Brexit, en medio del entorno ya desafiante para las exportaciones en la escalada comercial entre Washington y Pekín”, dijo la Ministra de Comercio de Corea del Sur, Yoo Myung-hee, según la agencia de noticias Yonhap. “Haremos nuestros mejores esfuerzos para ayudar a las empresas surcoreanas a mantener sus operaciones con Gran Bretaña sin problemas”.

“Brindar continuidad a nuestra relación comercial permitirá que las empresas en el Reino Unido y Corea sigan operando sin ninguna barrera adicional, lo que nos ayudará a incrementar aún más el comercio en los próximos años”, dijo el Secretario de Comercio Internacional del Reino Unido, Liam Fox, según un comunicado del Embajada británica en Seúl. “A medida que nos enfrentamos a crecientes vientos en contra en la economía mundial, nuestra sólida relación comercial será crucial para impulsar el crecimiento económico y apoyar empleos en todo el Reino Unido y Corea“.

El acuerdo fue aprobado por los exportadores de bienes y servicios del Reino Unido. El director de relaciones corporativas, Asia Pacífico, Paul Kelleher, de la firma de bebidas alcohólicas Diageo, dijo que “acoge con satisfacción” el acuerdo, según el comunicado, mientras que Grant Hughes, socio gerente de la firma de abogados Clifford Chance, dijo: “Nos complace escuchar noticias de un acuerdo comercial que permitirá a empresas como la nuestra mantener nuestra presencia local “.

Con el gigante comercial de Corea del Sur, una de las economías del G11, y el hogar de marcas mundiales tan poderosas como Samsung y Hyundai, el acuerdo puede ser promocionado por el Partido Conservador del Reino Unido a favor del Brexit como un triunfo que anuncia una mano más libre del Reino Unido en los acuerdos comerciales. Sin embargo, es improbable que se pase por alto la ironía de que el acuerdo futuro se basará en un acuerdo entre la UE y Corea del Sur firmado en 2010, cuando el Brexit ni siquiera existía en el horizonte político.

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