OMS declara la alerta sanitaria internacional

Imagen OMS.

La OMS declara la alerta sanitaria internacional ante la expansión del coronavirus

La Organización Mundial de la Salud declaró una emergencia de salud mundial el jueves cuando el brote de coronavirus se extendió mucho más allá de China, donde surgió el mes pasado. La medida revirtió la decisión de la organización hace solo una semana de retrasar dicha declaración . Desde entonces, ha habido miles de casos nuevos en China y evidencias claras de transmisión de persona a persona en varios otros países , incluido Estados Unidos.

Todo lo cual justificó una reconsideración por parte del comité de emergencia de la OMS, dijeron las autoridades. La declaración “no es un voto de desconfianza en China”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. “Por el contrario, la OMS sigue confiando en la capacidad de China para controlar el brote”.

La declaración llega ahora, dijo, por temor a que el coronavirus pueda llegar a países con sistemas de salud débiles, donde podría volverse loco, infectando potencialmente a millones de personas y matando a miles. La declaración de la OMS, oficialmente llamada “emergencia de salud pública de interés internacional”, no tiene fuerza de ley. La agencia se rige por una convocatoria anual de ministros de salud de todos los países de la ONU, y su función es solo ofrecer asesoramiento. Los gobiernos toman sus propias decisiones sobre cómo se protegen. 

Los estados de emergencia son “meramente una guía”, dijo el Dr. David L. Heymann, ex director general adjunto de la OMS que ahora analiza el trabajo del comité de emergencia de la agencia. Los gobiernos e incluso las empresas privadas “pueden seguirlo o no”. No obstante, las declaraciones de emergencia indican que el principal órgano consultivo de salud del mundo piensa que la situación es grave. Muchos expertos científicos dieron la bienvenida a la decisión.

La emergencia de salud pública “les permite inclinarse aún más hacia el papel de liderazgo global para los gobiernos y el sector privado”, dijo el Dr. Thomas R. Frieden, ex director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y veterano de varios servicios de salud mundial. El primer objetivo, dijo, debería ser comprender más acerca de cómo se está propagando el virus, ya sea principalmente en hospitales y clínicas, qué edades y sexos o profesiones son los más afectados, qué tan enfermos se enferman y qué factores de riesgo son peligrosos.

Pero Amir Attaran, profesor de derecho y epidemiología en la Universidad de Ottawa y crítico frecuente de la OMS, calificó la declaración de “inexcusablemente tarde”. El razonamiento del comité de que carecía de suficiente evidencia científica para declarar una emergencia la semana pasada fue “balderdash”. adicional.

La OMS está paralizada por las mismas razones políticas que arruinaron su juicio científico en el SARS, el Ébola y el Zika“, dijo. “Las fronteras están cerradas, los aviones aterrizados y los barcos anclados, mientras la OMS no sabe si declarar o no una emergencia”. Declarar emergencias siempre es una decisión difícil, dijo el Dr. Tedros el miércoles.   Los cierres de fronteras y las cancelaciones de vuelos pueden causar dificultades a millones de personas sanas cerca del epicentro y una interrupción económica masiva.

En los peores casos, los suministros de alimentos y medicamentos pueden agotarse y el pánico puede extenderse, amenazando con hacer más daño que la enfermedad. Los expertos de la OMS han elogiado de manera fastuosa y reiterada la respuesta de China como notablemente agresiva.

El país está construyendo dos hospitales, en solo dos semanas, para alojar pacientes con coronavirus. Los científicos chinos depositaron la firma genética del coronavirus en bases de datos públicas, acelerando en gran medida el desarrollo de pruebas de diagnóstico y, potencialmente, vacunas.

Las autoridades chinas acordonaron las principales ciudades en el epicentro del brote, la provincia de Hubei, dejando a más de 50 millones de personas en el punto álgido de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, una medida que pocos países podrían haber emprendido.

Queda por ver si ese cordón masivo será efectivo. Cinco millones de personas pudieron abandonar Wuhan, la ciudad donde comenzó el brote, antes de que se cerraran sus estaciones de trenes y autobuses y aeropuertos. Pronto hubo brotes en todo el país.

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