Muere marinero de la foto del beso

Icónico beso del fin de la II Guerra Mundial.

Muere el marinero de la foto del beso en Times Square al finalizar la II Guerra Mundial

George Mendonsa, el marinero extático que se ve besando a una mujer en Times Square celebrando el final de la Segunda Guerra Mundial, ha muerto. Tenía 95 años. Mendonsa falleció  en Middletown, Rhode Island, donde vivió con su esposa durante 70 años, dijo su hija, Sharon Molleur, a The Providence Journal.

A Mendonsa se la vio besando a Greta Zimmer Friedman, una asistente dental con el uniforme de una enfermera, el 14 de agosto de 1945, conocida como el Día VJ, el día en que Japón se rindió a los Estados Unidos. La gente se congregó en las calles de la ciudad de Nueva York para celebrar la noticia.

Mendonsa le dio un beso a Friedman, a quien nunca había conocido. Una foto icónica del beso de Alfred Eisenstaedt se publicó por primera vez en la revista Life y se llama “VJ Day in Times Square”, pero la mayoría lo conoce como “El beso”.

Se convirtió en una de las fotografías más famosas del siglo XX. Otro fotógrafo, Victor Jorgensen, que estaba en la Marina, también capturó el momento en una foto similar. El momento ha sido compartido ampliamente y se ve a menudo en carteles.

Varias personas luego afirmaron ser la pareja que se besaba, y pasaron años antes de que se confirmara que Mendonsa y Friedman eran la pareja. Mendonsa sirvió en un destructor durante la guerra y estaba de permiso cuando se anunció el final de la guerra.

Cuando fue honrado en la Casa del Estado de Rhode Island en 2015, Mendonsa habló sobre el beso. Dijo que Friedman le recordó a las enfermeras en un barco del hospital que vio a los marineros heridos. “Vi lo que hicieron esas enfermeras ese día y ahora, de vuelta en Times Square, la guerra termina, unos tragos, así que agarré a la enfermera”, dijo Mendonsa, informó WPRI-TV.

Friedman dijo en una entrevista en 2005 con el Proyecto de Historia de los Veteranos que no era su elección ser besada. “El tipo simplemente se acercó y me besó”, dijo a la Biblioteca del Congreso. Añadió: “Era solo alguien celebrando. Pero no fue un acto romántico”.

Mendonsa murió dos días antes de cumplir 96 años. La familia aún no ha hecho arreglos funerarios. Friedman huyó de Austria durante la guerra cuando tenía 15 años. Murió en 2016 a la edad de 92 años en un hospital de Richmond, Virginia, por complicaciones de la vejez.

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