Julian Assange comparece ante el tribunal para la audiencia de extradicion de los Estados Unidos

Estados Unidos inicia caso de extradición contra Julian Assange en Londres.

Julian Assange comparece ante el tribunal para la audiencia de extradición de los Estados Unidos

Julian Assange, el fundador de WikiLeaks, compareció en una corte británica el jueves para una audiencia inicial sobre si será extraditado a Estados Unidos para enfrentar un proceso judicial en relación con una de las filtraciones más importantes de material clasificado en la historia de Estados Unidos. Assange, de 47 años, hizo una breve aparición por enlace de video en el Tribunal de Magistrados de Westminster en Londres desde la prisión de Belmarsh en otra parte de la ciudad. Un día antes, había sido condenado a 50 semanas de prisión por saltar bajo fianza.

La audiencia del jueves duró solo unos minutos, en los que Assange le dijo al juez que no deseaba rendirse para ser procesado en los Estados Unidos por lo que denominó “periodismo que ha ganado muchos premios”, según The Associated Prensa. Su próxima audiencia, en lo que promete ser una larga pelea de extradición, está programada para el 30 de mayo.

La acusación estadounidense contra él se deriva de una filtración en 2010 de cientos de miles de documentos clasificados, en su mayoría relacionados con las guerras en Irak y Afganistán, que resultaron perjudiciales y vergonzosos para Estados Unidos y sus aliados. Assange enfrenta el cargo de conspirar con el ex analista de inteligencia del Ejército Chelsea Manning para piratear una red de computadoras del Pentágono, un delito que se castiga con hasta cinco años en una prisión estadounidense. Alrededor de dos docenas de activistas se reunieron fuera de la corte para protestar contra su posible extradición, agitando carteles que decían “Free Julian Assange” y “¿Se trata de encerrarnos a todos?”, Ya que exigieron su liberación.

El caso ha alimentado el debate sobre si el enjuiciamiento de Assange infringe el derecho a la libertad de expresión de la Primera Enmienda de la Constitución estadounidense. Dice que actuó como periodista en la publicación de material filtrado por Manning a WikiLeaks y que no tuvo nada que ver con la piratería. Pero el Departamento de Justicia dice que Assange ayudó a Manning a descifrar un código para obtener acceso a la red clasificada. Manning fue condenada por espionaje en un tribunal estadounidense y recibió una sentencia de prisión de 35 años. Pasó casi siete años tras las rejas antes de que su castigo fuera conmutado por el presidente Barack Obama en 2017.

Los expertos legales dicen que Assange podría enfrentar cargos adicionales si es extraditado, pero que el proceso de extradición podría llevar años . El fundador de WikiLeaks ha luchado durante mucho tiempo contra ser transferido a los Estados Unidos, citando los comentarios de funcionarios en Washington que piden que se considere la pena de muerte para sus delitos. Assange se refugió en la embajada ecuatoriana en Londres durante siete años para evitar ser extraditado a Suecia para enfrentar acusaciones de agresión sexual. Se llamó a sí mismo un refugiado político, alegando que Suecia lo enviaría a los Estados Unidos.

Los fiscales suecos no han cerrado la puerta por cargos allí. Assange fue arrestado el mes pasado después de que el gobierno de Ecuador suspendió el asilo y la ciudadanía que le había otorgado. Hablando fuera de la sala del tribunal el miércoles, un día antes de la audiencia sobre la posible extradición de Assange a los Estados Unidos, Kristinn Hrafnsson, editora en jefe de WikiLeaks, lo llamó el comienzo de una “gran pelea”. “Lo que está en juego podría ser una cuestión de vida o muerte para el Sr. Assange”, dijo a los periodistas. “También es una cuestión de vida o muerte para un importante principio periodístico”.

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