Ren Zhengfei Huawei

Ren Zhengfei, fundador de Huawei.

Huawei: la empresa y los riesgos de seguridad explicados

Huawei es una empresa china que se ha convertido en el mayor vendedor de equipos de telecomunicaciones del mundo. Los informes sobre la prohibición de su equipo mientras las naciones buscan desarrollar sus redes 5G muestran pocas señales de detenerse, y se ha pedido a los organismos occidentales, incluidos la UE y la OTAN, que establezcan una posición conjunta sobre sus riesgos de seguridad.

En el Reino Unido, Theresa May aprobó la oferta de la compañía para ayudar a construir la red 5G de Gran Bretaña, a pesar de las advertencias sobre el riesgo que representa para la seguridad nacional. El equipo de Huawei ocupa cada paso de la cadena de la red entre nuestras computadoras portátiles y teléfonos hasta los centros de datos que albergan el contenido al que queremos acceder. Aunque también vende computadoras portátiles y teléfonos, el equipo de Huawei es especialmente prominente en las partes de la red más cercanas a los centros de datos, y este equipo es el que más preocupa.

Lo que realmente hace Huawei es conmutadores de red, puertas de enlace, enrutadores y puentes, el kit que controla cómo y dónde se envían los datos. Estos dispositivos de infraestructura central tocan todo lo que atraviesa Internet y son fundamentales para que funcione correctamente. Se le ha otorgado a la compañía acceso restringido para construir infraestructura “no central”, como antenas, según comprende Sky News, pero se bloqueará su participación en las áreas más sensibles de la red con el equipo principal que construye.

Tres naciones en la alianza de inteligencia Five Eyes, EE. UU., Australia y Nueva Zelanda, han prohibido efectivamente la instalación de equipos de Huawei como parte de la próxima generación de equipos de telecomunicaciones. Los otros dos miembros, el Reino Unido y Canadá, no han anunciado prohibiciones similares. Se espera que Canadá declare su posición en los próximos meses. El Reino Unido ha tomado la decisión de permitir que los equipos de Huawei se dirijan al borde de la red: en los transmisores y receptores de radio en los que otras empresas se esfuerzan por competir con la empresa.

En otros lugares, naciones como India y Alemania han expresado su preocupación sobre la inclusión de equipos Huawei a medida que mejoran la infraestructura de telecomunicaciones para 5G. Dos hombres que trabajaban en la industria polaca de telecomunicaciones fueron detenidos a principios de este año por sospechas de espionaje: un hombre chino empleado por Huawei, ex agregado en el consulado chino en Gdansk; y un nacional polaco que antes era un oficial de contrainteligencia. El empleado de Huawei fue despedido inmediatamente por desacreditar a la empresa.

En los últimos días, la inteligencia de Estados Unidos ha acusado a Huawei de ser financiado por la seguridad del estado chino, y hace casi un mes el Centro Nacional de Seguridad Cibernética del Reino Unido dijo que la compañía representaba una amenaza para la seguridad nacional. A pesar de esta evaluación, el jefe del NCSC dijo que el Reino Unido había establecido el “régimen de supervisión más estricto y riguroso del mundo para Huawei” y que sería capaz de administrar los riesgos que la compañía planteaba.

La restricción del equipo de Huawei a los bordes de la red 5G en lugar de las áreas de procesamiento y manejo de datos centrales es potencialmente importante de cómo el NCSC espera que se puedan manejar estos riesgos, aunque la decisión fue tomada finalmente por el primer ministro durante una reunión del Consejo de Seguridad Nacional. Frente a estas críticas y sugerencias de impropiedad, la compañía ha señalado constantemente que nunca ha habido ninguna evidencia que sugiera que su equipo sea más defectuoso o sospechoso que el de sus competidores.

Huawei fue fundada en China en 1987 por Ren Zhengfei, ex ingeniero en el Ejército Popular de Liberación. Sus conexiones con los militares y con el Partido Comunista, junto con los altos ejecutivos de Huawei, han sido citados como una preocupación de seguridad para clientes extranjeros. Además de esto, incluso si no hay evidencia de mala acción por parte de la empresa, los funcionarios de seguridad occidentales han sido especialmente cautelosos con la política exterior de China, incluidas sus supuestas ambiciones de utilizar los lazos comerciales en países extranjeros como elementos de la guerra.

Gran parte de esta cautela puede rastrear su origen hasta 1999, cuando dos coroneles de la Fuerza Aérea China publicaron un libro de estrategia militar que se tradujo al inglés como Guerra sin restricciones y que describía la estrategia necesaria para ganar un conflicto con los Estados Unidos. Formuló la idea de que se pueden usar medios no militares para desafiar a una nación rival, incluido el ataque a redes de telecomunicaciones, o lo que podría llamarse guerra cibernética.

Los académicos, incluido Ofer Fridman, experto en guerra moderna, han sugerido que el título traducido es más incendiario que la frase china original, que podría leerse “guerra más allá de las fronteras”, pero el supuesto sentimiento ha influido en el pensamiento occidental sobre China. La guerra económica también comprendió una sección del libro, y en diciembre, la alianza Five Eyes y otros condenaron colectivamente a China por sus actividades activas de ciberespionaje, declarando que estaba involucrado en el robo hostil de la propiedad intelectual.

Aunque un portavoz de los servicios de seguridad polacos dijo que las acusaciones en el caso de espionaje polaco estaban relacionadas con acciones individuales y no estaban vinculadas directamente con Huawei, la capacidad, como se alega, para que el estado chino incluya a un espía dentro del personal de la compañía preocupará aún más a Western. naciones sobre los riesgos potenciales planteados por trabajar con Huawei. El equipo de redes de Huawei podría facilitar el espionaje, aunque no se ha detectado al hacerlo, y cualquier evidencia de que el equipo de Huawei haya manipulado o monitoreado los datos que enrutó daría lugar a una respuesta inmediata de todas las compañías que lo utilizan. Tendría que ser una acción de una sola vez.

Esto ha generado la preocupación de que la empresa, o el gobierno chino, podrían hacer que el equipo no funcionara para derribar la infraestructura de telecomunicaciones en un momento de crisis internacional. Tal movimiento inevitablemente agravará la crisis y podría tener un impacto crítico en la capacidad de Occidente para responder a la acción de Pekín. Como lo describió el gobierno australiano, era probable que Huawei estuviera sujeto a instrucciones extrajudiciales de parte de un gobierno extranjero y, como tal, no sería capaz de resistirse a las direcciones de Pekín para incluir la capacidad de reducir la red o manipular el tráfico. dispositivos manejados.

Ciertamente, parece que las naciones occidentales consideran que Pekín alberga tales intenciones, y este es el riesgo de que las naciones occidentales se vean obligadas a medir: ¿pueden incluir el equipo de Huawei dentro de la infraestructura nacional crítica y confiar en que no se usará en su contra?

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