Tratado desarme nuclear

Mijaíl Gorbachov (izquierda) y Ronald Reagan (derecha) firmando el tratado. White House Photographic Office.

Estados Unidos abandona tratado de desarme nuclear INF

Este tratado fue firmado durante la Guerra Fría entre Estados Unidos y Rusia. Su final puede revivir la carrera armamentista balística, se lamentó el secretario general de la ONU. Estados Unidos espera aprovechar el final de este tratado para modernizar su arsenal.

Estados Unidos deja oficialmente el tratado de desarme del INF este viernes, acusando a Rusia de haberlo violado durante años. “El Tratado INF nos ha sido útil, pero solo funciona si ambas partes lo respetan”, dijo recientemente el nuevo jefe de Pentágono, Mark Esper, a funcionarios del Senado.

El 1 de febrero, Estados Unidos inició el proceso de retirada de este acuerdo bilateral firmado durante la Guerra Fría, un proceso de seis meses. El presidente ruso, Vladimir Putin, también ratificó la suspensión de la participación rusa en julio.

En ausencia de progreso, la retirada de los dos países provoca el fin del Tratado INF, que, al abolir el uso de toda una serie de misiles con un rango que varía de 500 a 5,500 km, permitió la eliminación de los misiles balísticos SS20 rusos y estadounidenses pershing desplegados en Europa.

Lamentos de la ONU

“El mundo perderá una herramienta valiosa contra la guerra nuclear”, dijo el jueves el secretario general de la ONU, Antonio Guterres. “Probablemente fortalecerá, no debilitará, la amenaza que representan los misiles balísticos”.

Aunque los europeos han expresado su preocupación por el riesgo de una nueva carrera armamentista en Europa, la OTAN ha aprobado oficialmente la posición de Estados Unidos, citando el misil ruso 9M729 que, según Occidente, viola el Tratado INF. Moscú lo niega e insiste en que su nuevo misil tiene un alcance máximo de “480 km”.

De hecho, la muerte del tratado INF se adapta bien a los Estados Unidos, como se señaló el mes pasado el ex Secretario de Defensa de los Estados Unidos, Ash Carter. “Desde un punto de vista militar, no político, no es tan malo”, comentó en una conferencia en el centro de investigación del Consejo de Relaciones Exteriores. “Podríamos hacer un buen uso de lo que llamamos un ataque convencional rápido”.

Modernización del arsenal nuclear

De hecho, el Pentágono se complace en poder modernizar su arsenal para contrarrestar el ascenso de China, que busca afirmar su supremacía militar en Asia. “La mayor parte del arsenal de China son misiles de rango medio, y debemos asegurarnos de tener las mismas capacidades si algún día tenemos un conflicto con ellos”, dijo Esper.

Washington ha prometido no desplegar nuevos misiles nucleares en Europa, pero no ha hecho ninguna promesa sobre el despliegue de armas convencionales.

Las nuevas tecnologías permiten desarrollar armas de alcance intermedio que son mucho más precisas que hace 30 años, explica el ex embajador William Courtney, quien ahora es un experto en el grupo de expertos independiente Rand Corporation. “La tecnología ha cambiado tanto que los hace militarmente atractivos”, dice el experto en desarme.

Y para Thomas Mahnken, del Centro de Estudios Estratégicos de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos ahora tiene que desplegar estos misiles convencionales de mediano alcance en las islas del Pacífico y los territorios aliados para contrarrestar el creciente poder de Pekín en el Mar del Sur de China, donde el ejército chino se ha apoderado de varias islas en disputa.

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