Caza Europeo

Foto: @Dassault_OnAir

España se suma a la cooperación europea de aviones de combate de próxima generación

Alemania, Francia y España firmaron el lunes (17 de junio) un acuerdo marco para la construcción conjunta del proyecto de armas más grande de Europa hasta la fecha. España rubricó ayer su entrada en el proyecto del nuevo caza europeo («Future Combat Air System, FCAS»). La ministra de Defensa, Margarita Robles, asegura que las empresas españolas participarán en el 33% del desarrollo junto a las compañías francesas y alemanas.

En presencia del presidente francés, Emmanuel Macron, al margen de la exhibición aérea más grande del mundo, los ministros de defensa de los tres países firmaron el acuerdo para un marco de cooperación trilateral para diseñar un avión de combate de próxima generación. La decisión de cooperar siguió las difíciles negociaciones con el gobierno francés y dentro de la “Gran Coalición” de Alemania. En julio de 2017, la canciller Angela Merkel y Macron acordaron el desarrollo del sistema de combate y un nuevo tanque de batalla.

Dassault Aviation y Airbus están seleccionadas para construir el avión de combate, mientras que los franceses Safran y los alemanes MTU Aero Engines desarrollarán conjuntamente el nuevo motor del avión de combate. Los gobiernos francés y alemán esperan invertir unos 4.000 millones de euros en el avión de combate antes de 2025, y Francia, el líder del proyecto, aportará 2.500 millones de euros, según el Ministerio de Defensa francés.

A diferencia del Eurofighter, el nuevo FCAS también incluirá una gama de armas asociadas, como enjambres de drones interconectados por una nube, aviones de vigilancia y comando, misiles de crucero, satélites y estaciones terrestres. París y Berlín quieren que el primer vuelo del prototipo tenga lugar alrededor de 2026. Se espera que el nuevo avión de combate tome los cielos a partir de 2040, con miras a reemplazar al francés Rafale y al Eurofighter de Alemania.

España participó en una reunión de la OTAN en Bruselas en febrero de este año, y otras naciones también declararon su intención de firmar. “En 2040, las Fuerzas Armadas francesas estarán equipadas con un avión de combate, construido entre europeos, para enfrentar las luchas del mañana. Esto es histórico y es solo el comienzo ”, dijo la ministra de Defensa francesa Florence Parly después de la firma.

Dado el gran interés en el avión de combate F-35 de Lockheed Martin entre los socios europeos, y que Polonia cerró recientemente un acuerdo para comprar 32 de esos aviones, el nuevo proyecto militar también se considera parte de un esfuerzo más amplio para unificar el poder militar de Europa y reducir su dependencia del equipo estadounidense. Las compañías europeas se enfrentan a rivales estadounidenses mucho más grandes, como Lockheed Martin, Northrop Grumman y General Dynamics, subrayados por la mega fusión de Raytheon y United Technologies anunciada a principios de este mes.

“Hay un desequilibrio cada vez más evidente entre la forma en que Europa está construyendo su industria aeronáutica, espacial y de defensa, y la forma en que está sucediendo en los dos bloques que la desafían, Estados Unidos y China”, dijo Philippe Plouvier de Boston Consulting Group en París. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha reforzado aún más los gastos de defensa que deberían alcanzar “un nivel extremadamente alto este año, $ 700 mil millones en comparación con $ 200 mil millones en 2002”, dijo Plouvier.

Los analistas señalan otro problema que frena a los jugadores europeos: el acceso limitado a dinero en efectivo para financiar el desarrollo de nuevas tecnologías que serán clave para garantizar los elementos disuasivos militares del continente. Pero como el gasto en defensa europea aún se queda atrás, los miles de millones que se gastan en EE. UU. y China, Europa podría ver un nuevo impulso para sus propios proyectos militares con la aprobación del presupuesto del Fondo Europeo de Defensa a fines de este otoño, o el posterior desarrollo del Marco PESCO.

Al unirse Madrid al proyecto inicialmente franco-alemán, se alcanza un mínimo de tres socios, una condición establecida para financiar la investigación y el desarrollo de proyectos industriales conjuntos de defensa europea bajo el Fondo Europeo de Defensa.

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