erupción de un volcán en Nueva Zelanda

Whakaari, al norte del país, explotó cuando unos 50 turistas se encontraban cerca del cráter.

Aumentan a 13 los turistas muertos por la erupción de un volcán en Nueva Zelanda

Aumentan a 13 los turistas muertos por la erupción de un volcán en Nueva Zelanda y varios están desaparecidos en la madrugada de este lunes a causa de la erupción del volcán en Whakaari, en el norte de Nueva Zelanda. El volcán más activo de Nueva Zelanda entró en erupción el lunes y causando la muerte de al menos a cinco personas, muchas de ellas aún atrapadas en el popular lugar turístico, White Island.

Se dispararon columnas de humo blanco y escombros en el aire, y surgió un vídeo de algunos visitantes atrapados en un cráter antes de la explosión. Las operaciones de rescate estuvieron en espera hasta que las condiciones se volvieron seguras. Decenas de turistas exploraban la superficie lunar cuando ocurrió la erupción. 

El comisionado adjunto de la policía, John Tims, dijo que el número de desaparecidos era de dos dígitos, pero no pudo confirmar una cifra exacta.  Tims dijo que los expertos informaron que la isla seguía siendo inestable, pero que los equipos de búsqueda y rescate querían regresar lo más rápido posible. Dijo que no había habido contacto con ninguno de los desaparecidos.

«No estamos seguros de los números y de su bienestar», dijo Tims en una conferencia de prensa. Michael Schade, un gerente de ingeniería de San Francisco, fue uno de los turistas que logró salir de la isla minutos antes de la erupción. Publicó imágenes dramáticas de la explosión del bote en el que estaba, con humo que primero envolvió la parte superior del cráter y luego toda la isla. «Esto es muy difícil de creer», dijo Schade. «Todo nuestro grupo turístico estaba literalmente parado en el borde del cráter principal no 30 minutos antes».

La primera ministra Jacinda Ardern dijo que había personas desaparecidas después de la erupción, que ocurrió alrededor de las 2 p.m. hora local (01:00 GMT). «Según los informes, varias personas resultaron heridas y ahora están siendo transportadas a la costa», dijo Ardern en una conferencia de prensa. «Parece ser un tema muy importante … particularmente la escala de personas afectadas en esta etapa». Los heridos habían sufrido quemaduras, dijeron las autoridades.

La «erupción de corta duración» arrojó un penacho de cenizas de unos 3.660 metros ( 12.000 pies ) de altura, dijo la agencia de geociencia de Nueva Zelanda, GNS Science, en un comunicado, agregando que no había signos actuales de una escalada. La agencia GeoNet, que había estado monitoreando el volcán retumbante, elevó su nivel de alerta a cuatro de un máximo de cinco. La Isla Blanca está a unos 50 km (30 millas) de la costa este de la Isla Norte.

Un comunicado de la policía de Nueva Zelanda dijo que se creía que había unas 50 personas en la isla en el momento de la erupción, y 23 habían sido rescatadas hasta el momento. «Algunas de esas personas han sido transportadas a la costa, sin embargo, un número que se cree que está en la isla no se encuentra actualmente», dijo la policía.

Los alrededores inmediatos de la isla eran peligrosos debido a la erupción con la caída de escombros volcánicos y cenizas, dijo la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias en un comunicado. En un comunicado, los médicos de San Juan dijeron que creían que al menos 20 personas resultaron heridas en White Island. San Juan también dijo que había enviado siete helicópteros a la isla con paramédicos a bordo.

Una cámara de borde de cráter propiedad y operada por GeoNet mostró a grupos de personas caminando cerca del borde dentro del cráter en la hora previa a la erupción. No está claro si el grupo, que parece estar compuesto por una docena de personas, fue alertado de huir o si continuaba una gira, sin darse cuenta del peligro inminente.

Alrededor del 70 por ciento del volcán está bajo el mar y al menos 10,000 personas van a verlo cada año. «Definitivamente había un grupo por ahí y definitivamente necesitaban atención médica», dijo Judy Turner, alcalde de la cercana ciudad costera de Whakatane. «Hubo algunas lesiones y el objetivo es recuperar a estas personas heridas de manera segura y llevarlas a un hospital».

La última erupción fatal del volcán de la Isla Blanca fue en 1914 cuando mató a 12 mineros de azufre. Hubo una erupción de corta duración en abril de 2016. White Island se convirtió en una reserva escénica privada en 1953 y los recorridos diarios permiten que más de 10,000 personas visiten el volcán cada año.

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