Boris Johnson campana

El primer ministro británico, Boris, Johnson, en plena campaña. Foto: Twitter.

Cinco cosas que debes saber sobre las cruciales elecciones en el Reino Unido

El brexit ocupa un lugar destacado en la agenda después de meses de estancamiento político. ¿Las elecciones generales romperán el callejón sin salida?

Los británicos están llamados a las urnas el 12 de diciembre para unas elecciones generales anticipada que fueron convocadas para romper el estancamiento del Brexit. Se espera que la votación determine cómo, o si, el Reino Unido finalmente abandona la Unión Europea casi tres años y medio después del referéndum de divorcio. El partido conservador del primer ministro Boris Johnson y el principal partido laborista opositor de Jeremy Corbyn han presentado propuestas radicalmente diferentes para poner fin a meses de punto muerto político sobre el tema.  El electorado, también profundamente dividido sobre el Brexit, ahora tendrá su opinión en una encuesta denominada «la más importante» para una generación.

Aquí está lo que necesita saber:

¿Por qué se celebran elecciones?

Durante meses de desacuerdo político frenético sobre el Brexit, los parlamentarios acordaron en octubre celebrar una elección general anticipada. Antes de eso, habían rechazado repetidamente el acuerdo de divorcio negociado por la predecesora de Johnson, Theresa May , forzando su renuncia. Luego se movieron para impedir que Johnson empujara su Acuerdo de Retirada revisado a través del Parlamento a una velocidad vertiginosa.

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Sin una mayoría aparente entre los parlamentarios para cualquier  curso de acción sobre el Brexit, lo que resultó en tres solicitudes hasta ahora para retrasar la salida del Reino Unido, una elección parecía ser el final del juego natural a medida que avanzaba el año. «Lo que ha definido este período es la incapacidad de tomar decisiones y llevarlas a cabo con suficiente apoyo», dijo Alex Stojanovic, investigador de Brexit en el Instituto de Gobierno del Reino Unido.»Por eso ha habido caos, porque hay divisiones fundamentales sobre cómo debemos proceder y nadie ha podido resolver esas divisiones». «Necesitábamos un evento electoral para ver si podía romper el estancamiento cambiando el cálculo [parlamentario] «.

¿Cómo funciona el voto?

Los votantes en 650 distritos electorales de todo el Reino Unido elegirán un diputado para la Cámara de los Comunes de la cámara baja a través del  primer sistema de correos. Para ganar, los candidatos necesitan obtener más votos que cualquiera de sus competidores. Un partido necesita ganar 326 escaños para asegurar una mayoría en los Comunes y el monarca, la reina Isabel II, le pide que forme un gobierno. La cámara alta del Parlamento, la Cámara de los Lores, no ha sido elegida.

Si ningún partido logra la mayoría, hay un parlamento colgado. En este escenario, el partido con el mayor porcentaje de votos puede formar un gobierno minoritario, buscar el apoyo de partidos más pequeños para un acuerdo de «confianza y oferta», o tratar de construir una coalición formal. El día de la votación, los centros de votación estarán abiertos de 7:00 a 22:00 GMT. Se espera que los resultados finales de la encuesta se declaren antes de las primeras horas del 13 de diciembre.

¿Lo que es esperado?

El Partido Conservador parece estar listo para ganar la mayor cantidad de votos y posiblemente la mayoría de los escaños. El partido está a nueve puntos porcentuales de sus rivales más cercanos, los laboristas, y el 43 por ciento de los votantes dice que votaría por los conservadores si se celebraran elecciones mañana, según los últimos datos recopilados por la firma de análisis de datos y estudios de mercado YouGov .

Eso podría traducirse en que los conservadores ganen 359 escaños en los Comunes, según las encuestas de YouGov, en comparación con 211 para los laboristas. Entre los partidos más pequeños, se prevé que los demócratas liberales proeuropeos ganen el 14 por ciento de los votos y 13 escaños en el Parlamento. Se proyecta que el Partido Nacional de Escocia (SNP), que solo presenta candidatos para los 59 distritos electorales en Escocia, gane 43 escaños, pero solo el tres por ciento de todos los votos emitidos.

John Curtice, profesor de política en la Universidad de Strathclyde y investigador principal de NatCen Social Research, dijo que las encuestas recientes reflejan la «primacía» del Brexit. «Gran parte del movimiento en la campaña ha sido dentro de los dos campamentos del Brexit [irse y permanecer] en lugar de entre ellos y ciertamente hay pocos indicios de la capacidad de los partidos para poder ganar votos en la brecha del Brexit», dijo Curtice. «El aumento en el apoyo conservador durante la campaña electoral se produjo entre los votantes con licencia, no aumentó en absoluto su apoyo entre los votantes restantes, y los laboristas apenas lo hicieron mejor entre los votantes con licencia», agregó.

¿Cómo formará el voto el Brexit?

Johnson ha prometido «terminar el Brexit» para fines de enero si su Partido Conservador logra la mayoría. Sin embargo, incluso si el Parlamento aprueba el acuerdo de retirada existente antes de esa fecha límite, comenzará una negociación potencialmente agotadora sobre la futura relación del Reino Unido y la UE a medida que el período de transición entre en vigencia.

Johnson dice que este período no se extenderá más allá del final de 2020, cuando está programado que finalice actualmente, pero existe una gran duda sobre si un acuerdo comercial puede concluirse antes de esa fecha. El período de transición puede extenderse hasta dos años si el Reino Unido y la UE están de acuerdo.

Si el partido Laborista gana, le pedirá a la UE otra extensión de Brexit para dar tiempo a renegociar el acuerdo de retiro actual. Corbyn quiere un acuerdo de divorcio más suave basado en una nueva unión aduanera entre el Reino Unido y la UE y una estrecha alineación del mercado único de la UE. El nuevo acuerdo de Labour se someterá a un segundo referéndum legalmente vinculante dentro de seis meses, junto con una opción para permanecer en la UE.

El SNP está alineado con los laboristas para apoyar un segundo referéndum, siempre y cuando permanecer en la UE sea una opción en la papeleta, mientras que los demócratas liberales se han comprometido a revocar el Artículo 50 y cancelar el Brexit si ganan. Independientemente del resultado, dijo Stojanovic, es probable que haya «más incertidumbre y negociaciones más difíciles y frágiles por delante». «La cuestión del Brexit, pase lo que pase, probablemente quedará sin resolver… durante mucho tiempo en la política británica», dijo. «Ha abierto preguntas fundamentales sobre la dirección del país y hacia dónde quiere ir».

¿Qué es lo que más preocupa a los británicos?

Una economía debilitada, una oferta de salud y asistencia social resentida, la crisis climática en desarrollo y la ley y el orden son algunas de las principales preocupaciones. La incertidumbre sobre la futura relación del Reino Unido con la UE ha visto a la economía registrar su tasa de crecimiento anual más lenta en casi una década, con un crecimiento anual en el último trimestre que cayó a un anémico uno por ciento.

Mientras tanto, el NHS continúa luchando bajo una fuerte presión financiera, con tiempos de espera hospitalarios en su peor nivel registrado. Una década de austeridad impuesta por sucesivos gobiernos liderados por conservadores también ha visto recortar drásticamente los presupuestos para la  policía , la vivienda y el bienestar. Johnson y Corbyn han ofrecido visiones muy diferentes sobre cómo remodelar el Reino Unido.

Johnson se ha comprometido a pedir prestado para gastar en un importante programa de inversión en infraestructura, aumentar los fondos del NHS y poner a 20,000 policías más en las calles. «El manifiesto de los conservadores es muy modesto»,  dijo Stojanovic. «No hay muchas promesas grandes, en parte porque Brexit es la gran promesa, eso es lo radical que están haciendo».

Corbyn, en comparación, ha prometido una sacudida fundamental de la economía del Reino Unido, incluido el aumento de impuestos y gastos, y un programa de nacionalización. Las propuestas económicas de los laboristas son en gran parte populares entre el electorado, según las  encuestas de YouGov, pero muchos son buenos con el liderazgo de Corbyn, dijo Curtis. «El problema del trabajo no es que tenga que vender sus ideas, es que tiene que vender su capacidad de entregar», agregó. «Eso es algo que es bastante difícil de cambiar en cuestión de semanas».

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