mar. Mar 26th, 2019

El trueque es la nueva realidad de una Venezuela que lucha contra la hiperinflación

Trueque en Venezuela

Un supermercado de Venezuela practicamente desabastecido.

A medida que la inflación se dispara, los venezolanos se ven obligados a encontrar nuevas formas de pagar lo esencial, cuando el suministro de energía lo permite. “Trueque”, se puede leer en un simple cartel en el puesto de Angélica Monasterios en Cupira, una ciudad en la carretera principal al este de Caracas. Su sobrina pintó el cartel para ella a principios de febrero, luego de que la inflación se disparara y desaparecieran las reservas de dinero en efectivo que dificultaban los negocios.

“También aceptamos dólares y euros”, dijo con una sonrisa, sentada al lado de hileras de obleas de yuca hechas a mano, la especialidad de la ciudad, bolas de cacao puro cultivadas cerca y juguetes tallados a mano. Venezuela tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo, y una vez fue uno de los países más ricos de América Latina, pero su economía se ha visto devastada por años de inflación desbocada. El devastador apagón que golpeó la semana pasada lo ha llevado al borde del colapso.

Venezuela ingresó oficialmente a la hiperinflación a fines de 2016, y ahora ha soportado una de las carreras más largas de aumentos de precios de velocidad de deformación en el mundo, según Steve Hanke, profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins y uno de los principales expertos del mundo. Sobre el fenómeno.

Hanke ha registrado 58 episodios históricos de hiperinflación en todo el mundo y dice que Venezuela es el cuarto más largo, aunque más cercano a la mediana de la tasa de aumento de precios. Eso no significa que haya un final a la vista. El episodio más largo que Hanke ha grabado, en Nicaragua hace unas tres décadas, duró casi cinco años.

La imagen clicheada de la hiperinflación es la de personas que acuden a las tiendas con dinero en efectivo en carretillas. En Venezuela, sin embargo, mientras que el valor del dinero se derrumba, también lo hace la capacidad de ponerlo en sus manos.

Los billetes de Bolívar son cada vez más escasos, probablemente porque el efectivo en sí mismo es una de las muchas cosas por las que Venezuela está luchando por pagar. La menta del gobierno ya no funciona, por lo que obtiene billetes del extranjero, y los fabricantes esperan que se les pague con algo distinto a los billetes que se devalúan rápidamente.

Hay algunas cosas en Venezuela para las cuales el efectivo es indispensable, como las tarifas y los suministros de autobuses en áreas muy remotas, pero para casi todo lo demás, la gente ha encontrado una solución alternativa.

Los venezolanos utilizan el trueque, los dólares y, cuando la fuente de alimentación lo permite, las transferencias en línea, las tarjetas de débito e incluso las criptomonedas para reunir lo que necesitan para sobrevivir. A veces pueden pasar semanas sin tocar los billetes.

Antes del corte de energía, la mayoría de las personas en las áreas urbanas confiaban en las transferencias en línea y en las tarjetas de débito para hacer pagos, dejando a cualquier persona sin una tarjeta o banca por Internet peligrosamente vulnerable.

Gindel Delgado pasó dos meses excluidos del sistema, dedicando todo su tiempo libre a los esfuerzos de Kafkaesque para poder volver a usar el dinero. Necesitaba una nueva tarjeta bancaria para acceder a su cuenta, pero una escasez de plástico significaba que su banco se negaba a emitir una.

Su sueldo se ingresó en la cuenta bancaria de su padre, y la pareja se sentó todas las noches para hacer una lista de las transferencias en línea a las personas a quienes le debía dinero.

“Me di por vencido hasta que tuve una semana libre de trabajo”, dijo Delgado sobre su larga búsqueda para obtener una nueva tarjeta. Pasó esa semana caminando de rama en rama para encontrar a alguien que finalmente pudiera emitirle una nueva tarjeta.

El devastador apagón del jueves, que todavía aflige a gran parte del país, solo ha acelerado la progresiva “dolarización” no oficial de Venezuela. Con los cajeros automáticos y los lectores de tarjetas inútiles, muchos hoteles y tiendas ahora solo aceptan dólares. En un supermercado en el rico distrito de Chacao, los guardias de seguridad rechazaron a los clientes que no tenían moneda de los EE. UU. Para pagar.

“Toda esta charla gubernamental sobre el imperialismo estadounidense y ahora tenemos que usar dólares”, dijo Celina Bareto, cuya hija estaba comprando verduras con los pocos billetes de dólares que tenía en la casa. Otros sin dólares no tuvieron tanta suerte. “Tengo algunos dólares ahorrados en casa”, dijo Trina Cedeño, una publicista que busca comprar comida para su esposo y su hija pequeña. “Pero los estaba guardando para emergencias, no para comprar comestibles”.

Un carnicero en el centro de Caracas dijo que ahora realiza hasta el 10% de sus ventas en dólares, aunque no son técnicamente legales. Gran parte de eso proviene de compras a granel de venezolanos en el extranjero que apoyan a la familia en casa, pero algo es efectivo.

La inflación ha dificultado el equilibrio, incluso con dólares. “A veces, compro un kilo de carne a 10,000 bolívares, lo vendo en la tienda por 14,000, luego vuelvo a la repoblación y el costo mayorista es de 15,000”, dijo. “No puedes seguir así”.

La escala de los aumentos de precios es un problema incluso para los economistas que quieren estudiarlos, porque los sistemas para medir la inflación en una economía normal dejan de funcionar a medida que los costos aumentan, dijo Hanke.

Las prioridades de gasto de la gente se desplazan hacia alimentos y otras necesidades básicas a medida que sus salarios pierden valor, por lo que la cesta de productos utilizada para calcular la inflación, que en el Reino Unido incluye todo, desde quiche a leggings deportivos, se vuelve menos relevante.

Los economistas también pasarían varios días convencionalmente armando un índice de precios, pero en Venezuela estos están aumentando cada día. “En el entorno normal, no importa si miden los precios del pan al principio, a la mitad o al final del mes. Con la hiperinflación, tendrías que medirlos todos simultáneamente en el mismo día ”, dijo Hanke. “Se vuelve casi inviable hacerlo”.

Él cree que la mejor manera de medir el verdadero nivel de inflación es mirar el tipo de cambio, porque esa es la base de la economía. Incluso los precios cotizados en bolívares se basan en una evaluación del tipo de cambio del mercado negro, dijo.

Hanke dijo: “La vara de medición ya se ha cambiado al dólar estadounidense”. La única salida para Venezuela, ya sea bajo el gobierno de Nicolás Maduro o su retador Juan Guaidó, será hacer que esa vara de medir no oficial sea oficial, dijo.

Eso podría ser por dolarización abierta, o vinculando el bolívar de manera segura al dinero de otro país con reservas de divisas que respaldan cada nota emitida. “Por lo general, hay un punto final [a la hiperinflación] porque ocurre una de dos cosas. Obtienes un cambio político, y luego obtienes una reforma monetaria. O obtienes al mismo tipo en el poder y obtienes una reforma monetaria”.

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