Planeta Nueve

Recreación artística del Planeta Nueve - NASA/JPL-Caltech/Robert Hurt.

El “Planeta Nueve” del Sistema Solar podría descubrirse en la próxima década

De momento no hay ninguna señal de la existencia del hipotético “Planeta Nueve” en nuestro Sistema Solar. Sin embargo, los astrónomos no se rinden, y continúan encontrando evidencias de su existencia.

La idea de que podría haber más de ocho planetas en nuestra calle cósmica ha estado flotando por un tiempo. Algunos objetos distantes más allá de Neptuno tienen órbitas extrañas que podrían ser el resultado de un misterioso planeta invitado especial que influye en su movimiento. Dicho mundo extraterrestre, denominado Planeta Nueve, se propuso nueve años atrás, aunque los científicos aún no han logrado encontrarlo.

Ahora, casualmente, astrónomos del Instituto de Tecnología de California (CalTech) han analizado si el agrupamiento de Objetos del Cinturón de Kuiper que rodea los límites exteriores del Sistema Solar se debe a un cuerpo extraño, como el Planeta Nueve, como un tirón gravitacional en ellos, o si sus posiciones medidas son puramente el resultado de observaciones sesgadas. De acuerdo con estos resultados publicados en un artículo en The Astronomical Journal el mes pasado, la probabilidad de que se produzca la agrupación debido a sesgos es solo del 0,2 por ciento.

“Aunque este análisis no dice nada directamente acerca de si el Planeta Nueve está allí, sí indica que la hipótesis descansa sobre una base sólida”, dijo Mike Brown, coautor del artículo y profesor de astrónomos en CalTech, el jueves de esta semana.

En otro proyecto de CalTech en colaboración con investigadores de la Universidad de Michigan, la masa de Planet Nine se ha reducido a más de nueve Tierras, por lo que es una super-Tierra. También tiene una órbita solar 44.4 veces nueve veces más grande que la de la Tierra (esta nueva figura es más pequeña que las estimaciones anteriores), por lo que puede ser más fácil de detectar ya que está más cerca del Sol y quizás más brillante de lo que se pensaba anteriormente.

Fred Adams, coautor de un artículo por separado que se publicará en Informes de física, cree que es probable que Planet Nine aparezca en los próximos nueve a 14 años, más uno. Sin embargo, si los científicos no pueden encontrarlo en ese momento, la teoría puede finalmente descansar.

“En el transcurso de los próximos 10 años tendremos más y más profundos, lo que significa más sensibles, estudios del cielo. Así que creo que para 2030 lo habremos visto o tendremos una mejor idea de dónde está. Por supuesto, también es posible que para entonces también podamos tener explicaciones alternativas para las anomalías orbitales observadas ”, dijo.

El Sistema Solar es masivo, y nadie está muy seguro de dónde está realmente el planeta esquivo, si existe. Dado que se piensa que es tan tenue y distante, es comprensible que sea difícil de encontrar. “La presencia del Planeta Nueve respondería bella y coherentemente a varias preguntas abiertas aparentemente no relacionadas sobre el sistema solar. Espero con ansias el día que lo veamos o lo descartemos para que podamos responder de manera concluyente a estas preguntas “, dijo Adams.

Konstantin Batygin, coautor del segundo artículo y profesor asistente de ciencias planetarias en CalTech, lo llamó “el eslabón perdido de la formación de planetas del sistema solar”, y agregó: “En la última década, estudios de planetas extrasolares han revelado que planetas de tamaño similar Son muy comunes alrededor de otras estrellas parecidas al sol. El Planeta Nueve será lo más cercano que encontraremos a una ventana a las propiedades de un planeta típico de nuestra galaxia”.

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