Campo magnetico de la Tierra se esta moviendo

El campo magnético de la Tierra nos protege de los fuertes vientos solares. (Imagen: NASA)

El campo magnético de la Tierra se está moviendo más rápido de lo esperado, y los científicos no tienen una explicación

El polo magnético norte de la Tierra está en movimiento, impredeciblemente alejándose del Ártico canadiense hacia Siberia. Se ha vagado tanto, que la representación actual del campo magnético de todo el globo, que se acaba de actualizar en 2015, está desfasada. Y así, los geólogos han ideado un nuevo modelo.

Este modelo actualizado, llamado Modelo Magnético Mundial, debía publicarse el 15 de enero, pero ahora se retrasó hasta el 30 de enero debido al cierre del gobierno. Una vez que se haga público, el nuevo modelo informará a una amplia gama de navegación, incluidos aquellos que dirigen aviones y barcos a personas que verifican Google Maps en sus dispositivos inteligentes.

El Modelo magnético mundial es uno de los pocos modelos, otro se llama el Campo de referencia geomagnético internacional, que realiza un seguimiento de la llamada declinación, o la diferencia entre el norte verdadero (o geográfico, es decir, el Polo Norte ) y el norte magnético ( el punto donde apunta la aguja de tu brújula). De acuerdo con un informe sobre el modelo 2015, saber que la declinación de los puntos en todo el mundo permite la conversión entre un cojinete magnético y un cojinete verdadero . De esa manera, los barcos, aviones, antenas, equipos de perforación y otros dispositivos pueden ser orientados.

El último Modelo Magnético Mundial fue diseñado para durar hasta 2020, pero el rápido e inesperado aumento del norte magnético hacia Siberia fue tan grande, que los investigadores tuvieron que enmendar el modelo temprano, Arnaud Chulliat, geomagnetista de la Universidad de Colorado Boulder y el National Oceanic and Los Centros Nacionales de Información Ambiental de la Administración Atmosférica (NOAA), dijeron a Nature .

Las noticias de los meandros del norte magnético no son exactamente nuevas. Los investigadores descubrieron en el siglo XIX que el norte magnético tendía a desviarse. Luego, a mediados de la década de 1990, comenzó a moverse más rápido, de poco más de 9 millas (15 kilómetros) por año a aproximadamente 34 millas (55 km) al año, informó Nature. En 2018, el norte magnético saltó la línea de fecha internacional y entró en el hemisferio oriental.

Movimientos erráticos del Polo Norte

Los movimientos erráticos del Polo Norte son en gran medida el resultado del núcleo externo de hierro y líquido de la Tierra, conocido como el campo central. (También intervienen otros factores, incluidos los minerales magnéticos en la corteza y el manto superior, así como las corrientes eléctricas creadas por el flujo de agua de mar, pero estas influencias son pequeñas en comparación con las del campo central, según el informe de 2015 sobre el modelo World Magnetic.)

Nadie ha visto el campo central, pero puedes imaginarlo así: Imagina una barra magnética en el centro de la Tierra que tiene dos polos: norte y sur. Este imán representa aproximadamente el 75 por ciento de la intensidad del campo magnético de la Tierra en la superficie hoy en día, dijo Ronald Merrill, profesor emérito de ciencias de la Tierra y el espacio en la Universidad de Washington, quien no participó en la investigación del Nuevo Modelo Magnético Mundial. (En realidad, las corrientes eléctricas y no un imán de barra gigante en el núcleo de la Tierra crean el campo magnético, pero es más fácil pensar en términos de imanes, dijo Merrill).

Pero la intensidad de este llamado imán de barra está disminuyendo con el tiempo, alrededor de un 7 por ciento cada 100 años, dijo Merrill a Live Science. Ese imán de barra también se está moviendo en este momento, por lo que está inclinado hacia Canadá a un poco menos de 10 grados, anotó.

El otro 25 por ciento del campo magnético proviene de otro campo, que puede imaginarse como imanes de barra que se mueven, dijo Merrill. En otras palabras, a medida que el imán de barra central gigante pierde su intensidad, este otro campo magnético gana más influencia sobre el campo magnético de la Tierra. “Y eso es lo que está haciendo que este campo se mueva en la dirección [de Siberia]”, dijo Merrill.

De hecho, el debilitamiento de este imán de barra gigante ha alarmado a algunos científicos, quienes se preguntan si es una señal de que los polos norte y sur de la Tierra podrían volverse , como lo hicieron por última vez hace unos 780,000 años. Tal giro no sucedería durante miles de años, y queda por ver qué ocurrirá. Pero un estudio realizado en 2018 en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias encontró evidencia de que el campo magnético de la Tierra se ha debilitado antes sin voltearse.

Sin embargo, este debilitamiento podría llevar a un bamboleo de campo, que podría afectar tecnologías como la electrónica a bordo de satélites de órbita terrestre baja, informó Live Science anteriormente .

Un norte magnético itinerante también tiene otras implicaciones. A medida que se mueve, es probable que las mejores ubicaciones para ver la aurora boreal cambien con el tiempo. “En cien años, podría haber un lugar mejor para ver la aurora boreal que el que hay hoy”, dijo Merrill.

Desconcierto en la comunidad científica

Por ahora, los científicos están tratando de averiguar exactamente por qué el norte magnético está disparando hacia Siberia. Una idea es que su vuelo rápido está conectado a un chorro de hierro líquido a alta velocidad en Canadá, informó Nature.

Parece que este chorro está debilitando el campo magnético debajo de Canadá al difuminarlo, lo que significa que Canadá no tiene ninguna posibilidad contra Siberia, dijo a la revista Phil Livermore, un geomagnetista de la Universidad de Leeds, en Inglaterra, a Nature.

“La ubicación del polo magnético norte parece estar gobernada por dos parches de campo magnético a gran escala, uno debajo de Canadá y otro debajo de Siberia”, dijo Livermore a Nature. “El parche siberiano está ganando la competencia”.

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