Cuba

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Bruselas amenaza a los Estados Unidos con represalias si reactiva las sanciones a los inversores europeos en Cuba

La creciente tensión comercial entre la UE y los Estados Unidos está a punto de reabrir el frente de la isla de Cuba, cerrada durante 20 años por un acuerdo entre Bruselas y Washington para eximir a los inversionistas europeos en la isla de posibles sanciones estadounidenses contra La Habana. La ofensiva de Donald Trump en Cuba entrará en una nueva fase el miércoles, cuando la Administración de los Estados Unidos planee abrir las compuertas a una avalancha de quejas de individuos contra compañías que hacen negocios en la isla. Europa ya ha emitido una advertencia contra el riesgo de causar una escalada peligrosa de litigios, sanciones y confiscaciones que afectan a las compañías en ambos lados del Atlántico.

Bruselas ha amenazado a EE. UU. Con presentar una queja ante la Organización Mundial de Comercio si reactiva las sanciones, de acuerdo con una carta enviada al Gobierno de Donald Trump por Federica Mogherini, vicepresidenta de la Comisión Europea y Alta Representante de Política Exterior de la UE. y por Cecilia Malmström, Comisaria Europea de Comercio. Pero la primera Comunidad del lado opuesto, en forma de carta a la que EL PAÍS ha tenido acceso, va más allá del simple conflicto internacional ante la OMC. Y advierte a Washington que desatará «un ciclo de reclamos autodestructivos» si cancela la exención de sanciones de las empresas europeas con intereses en Cuba.

«La UE se verá obligada a recurrir a todos los instrumentos a su disposición, incluida la cooperación con otros socios internacionales, para proteger sus intereses», subrayan Mogherini y Malmström en una carta que tiene a Mike Pompeo, Secretario de Estado de los Estados Unidos, como destinatario. Washington planea dejar en vigor, por primera vez, el Título III de la conocida ley Helms-Burton, según la cual los ciudadanos de origen cubano pueden reclamar ante los tribunales estadounidenses las propiedades que fueron confiscadas a raíz de la revolución de 1959. y que ahora puede estar perfectamente bajo el uso de inversores con intereses en la isla.

La Ley Helms-Burton fue aprobada por el gobierno de Bill Clinton en 1996. Pero la sección mencionada, que permitiría este tipo de casos de juicios (unos 200.000 según los cálculos de Reuters) nunca entró en vigencia gracias en gran parte a la presión de Bruselas para defender Entre otras cosas, la importante presencia española en sectores como el de hostelería y restauración. El impacto de las sanciones estadounidenses se puede sentir en las cadenas hoteleras españolas presentes en la isla, que incluyen Meliá, Iberostar, Barceló o NH. Los inversores españoles controlan el 71% de las habitaciones de hotel en la isla en manos extranjeras. Y la inversión española ronda los 300 millones de euros al año.

Los EE. UU. Optaron por suspensiones sucesivas de la posibilidad de reclamación, aprobaron cada seis meses y decidieron Gobierno tras Gobierno, independientemente de su color político. Una tregua que parece que Trump está lista para terminar el miércoles a riesgo de represalias por parte de un socio comercial tan fundamental para los Estados Unidos como la UE. Mogherini y Malmström detallan en su carta los procedimientos que la Unión Europea puede activar para permitir que las compañías europeas recuperen cualquier daño económico causado por las sanciones de Washington o la compensación a los ex propietarios de productos cubanos en los Estados Unidos.

No por casualidad, los dos comisionados dan como ejemplo el sector de la hospitalidad para advertir a Pompeo de las posibles repercusiones «Si una cadena de hoteles estadounidenses (…) reclama [compensación] una cadena europea ante los tribunales de EE. UU. (…), el europeo podría reclamar lo mismo La indemnización a los norteamericanos ante un tribunal europeo «, advierten los comisarios. El procedimiento, si fuera necesario, permitiría la confiscación de activos de empresas estadounidenses en el territorio de la UE para compensar las pérdidas sufridas por las empresas europeas. «Y debe tenerse en cuenta que la gran mayoría de los 50 mayores denunciantes, que representan el 70% del valor total de las reclamaciones certificadas, tienen activos en la UE», especifica la Comisión Europea.

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